En un lago volcánico y extremadamente hostil florece la vida.

April 6, 2010

Investigadores Argentinos han encontrado flamingos y microbios de naturaleza inusual viviendo en una laguna alcalina situada en un volcán en los Andes. Los organismos están expuestos a arsenico y a otros gases venenosos, esta clase de vida en condiciones tan extremas puede arrojar luz en torno a como la vida comenzó en nuestro planeta. La inusual resistencia de estos organismos a estas condiciones extremas también puede proveer la clave a nuevas aplicaciones científicas. En el año 2009, un equipo dirigido por María Eugenia Farías , una microbióloga del Consejo Nacional de Investigaciones Científicas y Técnicas en Tucumán, descubrieron estromatolitos vivientes en los lagos Socompa y Tolar Grande en lo alto de los Andes. Los estromatolitos son cianobacterias que forman colonias, estos microorganismos fueron muy común 3.5 billones de años atrás. Después de este descubrimiento, los científicos en Argentina decidieron explorar los lagos y lagunas en Puna de Atacama, una meseta desértica, a una altura mayor de 4000 metros por encima del nivel del mar , en un intento por entender como la vida era en la tierra primitiva. En febrero del 2010, al explorar Laguna Diamante dentro del volcán activo Cerro Galán y por cierto una de las calderas volcánicas mas grandes del mundo, encontraron microbios y flamingos floreciendo en unas condiciones mucho más extremas que los estromatolitos anteriores. Farías dice que la laguna es hiper alcalina (pH de 11) y que contiene concentración de sales 5 veces superior a las del agua de mar. Laguna del Diamante está localizada a 4600 metros por encima del nivel del mar, o sea que cualquier forma de vida tiene que sobrevivir intensas radiaciones ultravioletas aproximadamente 40% mas intensas que en tierras bajas. Además los niveles de oxigeno son dramáticamente más bajos que a nivel del mar. El volcan es activo, y por ende existen altisimas concentraciones de gases sulfuricos lo que  hace que el ambiente sea mucho más hostil. En el lago, el equipo encontró rocas cubiertas con microorganismos que no han podido ser identificados hasta ahora. Estos microorganismos sirven de alimento a una colonia de flamingos, los cuales nunca antes habian sido vistos en condiciones tan hostiles.

El especialista en flamigos Enrique Derlindati de la Universidad de Salta explica ” Para alimentarse los flamingos filtran el agua salina, mantienen los nutrientes y desechan los fluidos, esta es una especie que se puede ajustar a vivir en diversos ambientes, pero el ambiente de Laguna del Diamante es muy extremo.”. Los investigadores determinaron que los flamingos se alimentan de los microorganimos que están disponibles. Hasta ahora los investigadores no han podido identificar los cristales rojos también encontrado en el sitio. Ellos consideran con certeza que las rocas están formadas por Carbonato de Calcio con alguna clase de mineral de color rojo. Estudios posteriores no han logrado identificar este mineral de color rojo.

Farías considera que los descubrimientos en Laguna del Diamante pueden arrojar alguna luz de como la vida inicialmente se desarrolló ” Bajos niveles de concentración de Oxigeno y altos niveles de radiación ultravioleta son ampliamente considerados características fundamentales de la tierra primitiva”. La investigadora además expresó ” Durante nuestra investigación en Puna nosotros encontramos nuevos tipos de plasmidos y biodiversidad, y nosotros estamos seguros que Laguna del Diamante arrojará nuevos descubrimientos que nos ayuden a explicar como la vida comenzó en la Tierra”

Fuente: Published online 2 April 2010 | Nature | doi:10.1038/news.2010.161

Traducción: Ruben Fernandez

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