Solo para la izquierda amigo porque si es………

December 1, 2009

En el momento de abordar el problema de el origen químico de la vida podemos citar dos preguntas angulares: la primera es cómo se originaron las primeras moléculas complejas , los aminoácidos que pueden conformar las secuencias de las proteínas, y la segunda consiste en la interrogante de por qué la vida sólo emplea aminoácidos levógiros en la estructura primaria de las proteinas. En este posting me referiré a la segunda pregunta; por la razón que esta interrogante es sistemáticamente obviada y por ende ignorada . Es verdaramente desconcertante e inquietante, al menos para mi, conocer que solo aminoácidos levógiros pueden conformar la secuencia de aminoácidos en una proteina. Todavía recuerdo el momento en un curso de Bioquímica, muchos años atrás, mi asombro al aprender esta realidad , esta pregunta me ha perseguido por más de 20 años sin ninguna respuesta satisfactoria, no para mi ni para nadie.  La vida solo usa aminoácidos levógiros para ensamblar proteinas, aún cuando de forma natural existen aminoácidos dextrógiros (los que giran el plano de la luz polarizada a la derecha) y levógiros ( los que giran el plano de la luz polarizada a la izquierda); ambas clases de aminoácidos existen en la naturaleza en la misma cantidad. Un elemento a destacar es que aminoácidos de ambas clases (dextrógiros y levógiros) pueden facilmente crear enlazes unos con otros y por ende formar cadenas. Es un hecho bien establecido que todas las proteinas que forman la vida en plantas y animales: desde las formas mas simples hasta las mas complejas, estan contituidas por aminoácidos levógiros. Si un simple aminoácido dextrógiro es insertado en la cadena para sustituir un aminoácido levógiro similar en la proteina, esta proteina pierde su capacidad de realizar su cometido biológic0.
Pensemos por un instante que la vida existe por una feliz casualidad, adoptemos los pricipios de Alexander Oparin,  por una afortunada combinación de ciertos elementos y bajo condiciones apropiadas la vida surge. Creo que sería lógico pensar que ambas clases de aminoácidos estarían presente en las proteinas tomando en cuenta que ambos tipos de aminoácidos se pueden combinar quimicamente bajo toda clase de circunstancias ambientales. Es que los 20 aminoácidos que conforman la estructura primaria de nuestras proteinas tienen que ser  “left-handed” para que la cadena se convierta en algo vivo?.  El porque de este paradigma; es algo que escapa a nuestro entendimiento, al menos por ahora. Creo que eventualmente seremos capaces de encontrar explicación. El que encuentre las razones de este exclusividad  levógira de los  aminoácido en nuestras proteinas, de seguro que tiene pronta llamada de Estocolmo. No se, algo me dice, que la solución a este dilema no está muy cercana. Por lo pronto persiste el empeño y la especulación de muchos, aún yo mismo pienso muy frecuentemente en esta gran interrogante y nada me viene a la cabeza. Entre tanto, científicos de el Instituto SETI ya han elaborado una teoria al respecto que involucra a un providencial y muy conveniente meteorito. Expondré en el próximo posting esta peregrina teoría, en mi opinión propuesta descabellada; definitivamente los meteoritos están de moda en la ciencia. Si ya barrieron de la faz de la tierra a los dinosaurios un tiempo atrás, supongo que pueden ser usados para explicar muchas cosas más.

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La Paradoja Fermi

May 1, 2009

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La paradoja Fermi es la evidente contradicción entre la altisima probalidad de existencia de civilizaciones y la evidente falta de contacto o evidencia con tales civilizaciones. Existen dos factores que favorecen la noción de que la vida es abundante en el universo: la primera es lo basto , complejo y el enorme numero de sistema estelares que existen en el universo, el segundo factor es la avanzada edad del universo. Esto se reduce a dos simples argumentos a favor de vida extraterrestre: si el universo es inmenso, por qué solo nosotros tendriamos el privilegio de la vida? ,y si la edad del universo es contada en eones hay suficiente tiempo para que en otros sistemas y ambientes la vida haya emergido aun en forma muy diferente a la nuestra. Tal parece,  siguiendo esta linea de razonamiento que la vida extraterrestre es una certeza, abundaría, y solo es cuestion de tiempo detectarla,  paciencia y perseverancia es lo unico que necesitamos.
enrico_fermi_1943-49La Paradoja Fermi se puede reducir a un simple grupo de preguntas muy similares unas a otras, “ Si hay tanta civilizaciones extraterreste , una fracción de ellas, poseen civilaciones tecnológicas muy superiores a la nuestra, entonces por qué no detectamos señales o evidencia de alguna clase de su existencia. En definitiva cualquier tecnologia por diferente que sea a la nuestra tiene que generar alguna clase de evidencia. Cualquier civilización altamente tecnológica se moveria fuera de su origen, exploraría o quizás colonizaria otros mundos. Por que no estan los extraterrestres ,sus artefactos aqui o alguna señal de actividad tecnológica, por qué no son detectables de modo alguno”
Es interesante notar que durante mucho tiempo la inmensa mayoría de los científicos se adhirieron al principio de mediocridad, la noción de que nuestro planeta no posee nada especial, si aceptamos ese principio la vida extraterrestre  no seria una probabilidad, sino seria un evento inevitable. La vida existiria por doquier , miles de cursos diferentes conduciria a la vida. Si aceptamos este principio de mediocridad entonces la Paradoja Fermi habla volumenes. Simplemente si la vida florece en otros lugares como certeza, por qué no detectamos actividad tecnológica al menos en una instancia. En los ultimos tiempos hemos ganado el entendimiento que nuestro planeta no es tan mediocre, que la vida, cualquier clase de vida para que surja y evolucione en vida compleja requiere un mínimo de condiciones que la inmensa mayoria del universo conocido no provee. Nuestro planeta realmente aparenta ser un cuerpo altamente inusual o quizás unico en nuestra galaxia.Tradicionalmente se ha asociado la noción de un planeta tierra especial a nociones religiosas, el hombre creado por un Dios y puesto en la tierra creada para él, con todo lo que necesita para sobrevivir. Pero no es el caso, la evidencia se ha acumulado durante años y tal parece que nuestro planeta es altamente inusual, inmenso numero de factores han contribuido a la aparición ,evolución y desarrollo de vida terrestre. Bastaría la desaparición de solo uno de esos factores para que no hubiera vida en nuestro planeta. Esta noción se conoce como Rare Earth hypothesis, es una verdad incómoda para muchos por sus implicaciones pero cuando la evidencia científica se acumula hay que aceptarla de algun modo.Muchos años más tarde, la pregunta de Fermi sigue siendo igual de desconcertante e incisiva.Después de todo, la búsqueda de señales de radio extraterrestres o las pruebas de civilizaciones extraterrestres han sido infructuosas. Recuerden que soy agnostico, no pretendo impulsar ninguna agenda religiosa o creacionista, ni soy miembro del Discovery Institute.
manhattan_project_atomic_blast_95x951Es interesante entender que la formulación de la paradoja ocurre en un momento en el que Fermi estaba trabajando en el Proyecto Manhattan cuyo meta era obtener el arma atómica estadounidense. La respuesta de Fermi a su paradoja es que toda civilización tecnologicamente avanzada en la galaxia, desarrolla con su tecnología el potencial de exterminarse como especie,  tal y como percibía estaba ocurriendo en su época y en su mundo. El hecho de no encontrar otras civilizaciones extraterrestres implicaba para él un trágico final para la humanidad.
Mi opinión personal en torno a este debate es, al igual que Fermi,no espero alguna señal de ellos, no es una idea atractiva estar solo en la inmensidad del universo.Pero si creo que la aparición de vida , por elemental que sea, es un evento altamente improbable.

Por lo pronto creo que la mejor opción es seguir buscando, mantener una mente abierta ,  tolerante y un constante debate entre ambos campos. Entender que la evidencia pesa mas que cualquier noción preconcebida, por eso es necesario mantenernos observando y recopilando evidencia independientemente de cuantas paradojas tengamos a mano.

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Una paradoja puede ser definida como una idea extraña o irracional que se opone al sentido común y a la opinión general. Ya he hemos superados unas cuantas de ellas porque en ultima instancia , el origen de algunas paradojas está en nuestro limitado conocimiento de la realidad. Por lo pronto sigamos observando y recopilando información independientemente de la paradoja de Fermi.


La señal Wow!!!!!!!

April 24, 2009

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En el proyecto SETI hemos buscado lo que se llama en inglés “narrow-band signals” . Estas son emisiones electromagneticas o señales de radio trasmitidas en un estrecho rango de frecuencia. Esto es equivalente a encender nuestro radio en la noche, hay estatica por doquier, pero en la medida en que movemos el dial de repente encontramos una señal bien definida, en una particula frecuencia y ya sabemos que encontramos una estación de radio que trasmite información coherente. Los objetos cosmicos tales como pulsares, quasares y el gas de las estrellas no producen señales electromagneticas que pueden ser calificadas de frecuencia estrecha, sino que producen una estatica o radiación que está dispersa de modo constante en un amplio rango de frecuencias, algo asi como la estática de nuestros radios caseros.
En terminos técnicos, a estas señales estrechas en frecuencia y que cargan un enorme monto de energia la llamamos cargadores. Ellas cargan una cantidad impresionante de energia. Es creencia comun de que ningun objeto cosmico no tecnológico pueda producir señales de esta naturaleza, estendidas en un corto espectro de frecuencia y con altos valores enrgeticos.
Es nuestra creencia que estas señales estrechas puedesn ser usadas para trasmitir informacion por medio de modulación, o sea variando otro parametro tal como la longitud de onda.
El 15 de agosto de 1977 a las 23 horas, el radio-telescopio Big Ear recibió una señal de radio de origen desconocido durante exactamente 72 segundos proveniente de la zona oeste de la constelación de Sagitario y alcanzando una intensidad 30 veces superior al ruido de fondo. Ese dia encontramos por primera y ultima vez  una señal que cumplia esos criterios tan estrictos, es llamada la señal WOW, se le llama asi porque el estudiante de doctorado que estaba en el radiotelescipio escribio WOW en el gráfico como expresión de asombro. Esta señal fue captada por 72 mágicos  segundos y nunca más ha sido captada nuevamente. Este comentario escrito se convirtió en el nombre de la inusual señal. Numerosos intentos de relocalizar la señal en el mismo sitio fracasaron en el mismo año.Peor aun, todos los intentos posteriores de obtener una señal de la misma dirección no han encontrado nada inusual.

La señal WOW pertenece al  mismo tipo de señal que se ha buscado freneticamente por años en SETI, es una señal altamente inusual ya que responde a criterios bien estrictos tales como pequeñisima distribucion de frecuencia, altisimo nivel energetico y se mantuvo por un tiempo significativo para ser detectada y descartarse que procediera de alguna actividad terrestre. En mi opinión ,el hecho de que no hemos podido detectar nuevamente esta señal, no invalida el hecho irrefutable que esa noche presenciamos un hecho extraordinario.

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SETI en casa y corriendo en su computadora

December 21, 2008

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SETI (Search for Extraterrestrial Intelligence) es un area científica cuya meta es detectar vida inteligente fuera de nuestro planeta. El método mas común de búsqueda de actividad tecnológica en otros sitios en el cosmo consiste en la búsqueda y detección de señales con frecuencias estrechas usando radiotelescopios. Tales señales no ocurren naturalmente, de detectarse alguna seria una seria evidencia de actividad tecnologica extraterrestre. Los radiotelescopios colectan volumenes inmensos de informacion pero se necesita capacidad de procesar, analizar, detectar señales y esa actividad se realiza con computadoras y sofisticados softwares. En estos momentos el instituto SETI tiene mucho mas información colectada que analizada, es un hecho que tomaria siglos analizar la información colectada si solo se usaran las computadoras y recursos digitales del instituto. Podemos decir que el proyecto SETI basado en la busqueda de señales de radio tiene un apetito insaciable por computadoras. De esa necesidad perentoria por analisis computacional y recursos para deteccion de señales potenciales nace el proyecto seti en casa. Las computadoras de su casa pueden ser usadas en este empeño, mas del tiempo su CPU no esta haciendo nada, la idea consiste en que un programa cliente corra en su computadora analizando data recibidos desde un centro de distribución de data collectada y su posterior transmision de los resultados del analisis al instituto. La meta última es lograr una red global de participantes que provean su computadora dado que el instituto posee capacidad limitada en su poder de analisis computacional. Es la distribucion de un empeño tan crucial a modo global. Por supuesto este programa en su accionar no afecta para nada los parametros y capacidades de su ordenador a la hora que usted lo use. El software fue programado con la nocion de minimizar el consumo de recursos de su ordenador y aun mas en tiempos en que usted use su computadora este software consumiria menos recursos. En otras palabras este programa correria como una aplicacion en el background de su computadora, sin inteferir o afectar las actividades diarias de su ordenador y usted estaria contribuyendo con su CPU al analisis de informacion colectada por los radiotelescopios.El proyecto SETI tiene la esperanza de convencerlo de que su computadora puede ser integrada en la busqueda de vida extraterrestre. La arquitectura del proyecto es simple, usted download, instala y corre una aplicación cliente en su computadora, esta aplicación recibe recibe paquetes de información desde SETI, esta informacion es analizada por su computadora y los resultados van de vuelta al instituto.
Para SETI@home usted usará el program BOINC desarrollado por la universidad de Berkeley, usted puede obtenerlo facilmente si sigue las instrucciones 1 y 2 que aparecen debajo del logo del software.

Lea las políticas y normas de seti en casa

Baje, instale y corra the BOINC software usado por SETI@home. Si es preguntado , entre el URL: http://setiathome.berkeley.edu/

BOINC es un programa que le deja donar tiempo libre de su computadora para proyectos científicos tales como SETI@home, Climateprediction.net, http://boinc.bakerlab.org/rosetta/, World Community Grid y otros proyectos. Despues de instalar el programa BOINC usted puede conectarse al proyecto que usted prefiera, personalmente considero el de mas uso y prioridad SETI@home.

Screenshoots del software.