Qué determina si una imagen es recordada u olvidada?

April 2, 2010

Qué determina si una imagen es recordada u olvidada? Nueva evidencia sugiere que estar presente a una tarea en primer plano puede mejorar la memoria para escenas en el transfondo en puntos importantes de conducta en el tiempo. La memoria humana para escenas visuales varía acorde a un número de factores. Entre estos factores están incluidos la novedad de la escena, su importancia en cuanto a conducta y la atención prestada por el sujeto. Comunmente las personas recuerdan los detalles del contexto en el cual reciben noticias dramaticas o impactantes, por ejemplo recordar donde estaban y que estaban haciendo cuando se enteraron que un querido amigo falleció.  Esto presenta la posibilidad que otro factor pueda afectar la memoria, aún para detalles no importantes. En este artículo se presentan los resultados de un nuevo estudio de la memoria en el cual se usó una técnica llamada “presentación visual rápida en serie” or RSVP. 

Citation: Jones R (2010) Memory Is Enhanced at Behaviorally Relevant Times. PLoS Biol 8(3): e1000338. doi:10.1371/journal.pbio.1000338

Published: March 16, 2010

Copyright: © 2010 Rachel Jones. This is an open-access article distributed under the terms of the Creative Commons Attribution License, which permits unrestricted use, distribution, and reproduction in any medium, provided the original author and source are credited.

Competing interests: The author has declared that no competing interests exist.

* E-mail: rachel.jones.1@googlemail.com

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A Quick Guide para dañar la reputación de los PLoS.

January 1, 2010

Los PLoS se han implementado como un modo de crear una Librería pública de ciencia no como un método de trivializar publicaciones científicas. No fueron creados para ser puerta abierta al facilismo y mediocridad. Los PLoS no fueron de modo alguno concebidos para que materiales de pobre calidad sean publicados, supuestamente la PLoS mantiene y tiene como meta final mantener altos standards de excellencia académica en todo lo que se publica sea en contenido, estilo , presentación, transparencia y valor educacional. Todos los que me conocen de modo personal saben que he convertido la causa de la PLoS en mi propia causa. Los materiales mandados a las revistas deben someterse al proceso de peer review que supuestamente garantizen la calidad y excelencia de estos artículos. Estamos frente a un artículo publicado que no reune mérito académico alguno, publicado por publicarse y proveer a los  autores de alguna clase de extra-credencial. Que clase de peer review se está implementado en los PLoS, aparentemente uno que no cumple su cometido y propósito original. Si este artículo es publicable, entonces lo próximo sería publicar comics. Como los autores se han atrevido a crear una guia rápida para desarrollar habilidades bioinformática en un artículo de 3 o 4 páginas. Como esta clase de artículo es publicable en la PLoS? Las respuestas escapan a mi comprensión, solo me queda la sospecha de que algo extremadamente común en este mundo académico está ocurriendo, publicar a toda costa con la complicidad tácita de los editores, cualquier cosa vale y después proclamar a bombo y platillo que ya publiqué. En definitiva un cierto número de publicaciones en tu haber pueden ayudar a obtener un grant o quizás ayudarte,  para el tenure. Sin lugar a duda, las razones para la banalidad académica son muy diversas pero todas confluyen en un simple punto, benefician al autor de un modo u otro, se trate de grants, tenure o sabatico. Pensar que estos autores dedicaron tiempo y recursos en crear esta supuesta guía, el único alivio es que no se usaron fondos públicos acorde a la citación pero ver que el PLoS de Biología Computacional ha aceptado y publicado esta guía después de un incierto proceso de peer review es desconcertante como menos. Esta clase de material puede pertenecer con toda justicia a un blog educacional pero no a una revista de ciencia donde uno de los tantos criterios de publicación es que el material provenga de una investigación científica original y no un discurso trivial. Lamentable y decepcionante en mayúscula, no puedo decir nada más por ahora. Por lo pronto me tomaré la osadía de contactar al cuerpo de editores de PLoS en Biología Computacional, quiero conocer los méritos académicos de “A Quick Guide for Developing…….”  creo que merezco una respuesta, pero merecer una respuesta y recibirla son dos cosas muy diferentes, de recibir alguna la incluiré en mi blog. PloS está usando fondos públicos, en otras palabras dinero del contribuyente, creo que los más altos standards de publicación deben ser enforzados, para que ésta, una hermosa iniciativa, no termine en un desastre de magnitudes impredecibles. No olvidemos que la idea de PLoS tiene poderosos enemigos desde su primer día, no debemos cooperar con ellos por acción u omisión.

Citation: Dudley JT, Butte AJ (2009) A Quick Guide for Developing Effective Bioinformatics Programming Skills. PLoS Comput Biol 5(12): e1000589. doi:10.1371/journal.pcbi.1000589

Editor: Fran Lewitter, Whitehead Institute, United States of America

Published: December 24, 2009

Copyright: © 2009 Dudley, Butte. This is an open-access article distributed under the terms of the Creative Commons Attribution License, which permits unrestricted use, distribution, and reproduction in any medium, provided the original author and source are credited.

Funding: JTD is supported by an NIH Training Grant T15 LM007033. The authors received no specific funding for this work.

Competing interests: The authors have declared that no competing interests exist.

* E-mail: jdudley@stanford.edu

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Los organismos extremófilos

December 21, 2009

Hace un tiempo , digamos que solos unas décadas atrás, existía un concenso bien arraigado en la comunidad científica que la vida solo podía existir en un número limitado de ambientes y en  condiciones muy bien definidas. Para nuestra sorpresa y desconcierto, hemos encontrado vida en prácticamente todos los sitios que hemos explorado y en ambientes que anteriormente se suponían incapacesde de sostener vida , la misma vida florece en sitios asombrosos. En este momento la comunidad científica acepta como hecho irrefutable que casi todos los ambientes considerados anteriormente como  inhabitables han sido colonizados por microorganismos perfectamente capaces de adaptarse y florecer en estos nichos ecológicos, espacios ecológicos que presentan condiciones extremas tales como enormes temperaturas, Ph extremos, ausencia total de agua, enormes presiones, etc. Estos organismos que se han adaptado a estas llamadas condiciones extremas son llamados extremófilos.Nosotros los seres humanos no somos organismos extremófilos porque vivimos en la parte considerada habitualmente capaz de sostener vida, situada entre los extremos de las variables ambientales. Por definición los extremófilos viven en las condiciones extremas de variables ambientales. Acorde a la condición extrema que “enfrentan” pueden ser nombrados en diferentes categorías: acidófilos, alcalófilos, termófilos, barófilos… así de esta manera su categorización delata claramente las condiciones de su hábitat. El descubrimiento de los extremófilos ha cambiado para siempre nuestras nociones de lo que es un ambiente habitable y ha obligado a replantear cuales son las condiciones ambientales mínimas que la vida precisa. Les quiero presentar en este posting el artículo de los PloS “Surviving Salt: How Do Extremophiles Do It?”, para mí es un artículo extremadamente interesante y enriquecedor que nos muestra los mecanismos moleculares que poseen esta clase de organismos para lidiar con las condiciones extremas de los ambientes en que viven y prevalecen. Como siempre proveo la citación de la publicación, recuerden que este papel proviene de los PLoS , o sea puede ser reproducido, usado y publicado en otros medios libremente, siempre y cuando crédito completo sea otorgado al autor. Verdadero espiritu académico que espero prevalezca a la larga en este mundo de “grants y peer review journals” .

Citation: Hoff M (2009) Surviving Salt: How Do Extremophiles Do It? PLoS Biol 7(12): e1000258. doi:10.1371/journal.pbio.1000258

Published: December 15, 2009

Copyright: © 2009 Mary Hoff. This is an open-access article distributed under the terms of the Creative Commons Attribution License, which permits unrestricted use, distribution, and reproduction in any medium, provided the original author and source are credited.

Competing interests: The author has declared that no competing interests exist.

* E-mail: maryhoff@nasw.org

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Biomecánica indica endotermia en dinosaurios bipedales

December 20, 2009

Una de las grandes controversias no resueltas en paleobiología es si los dinosaurios fueron endotérmicos , ectotérmicos o alguna clase de combinación de estos estados y cuando alguna clase de endotermia primeramente apareció en linajes conduciente a las aves. Aunque está bien establecido que altos y sostenidos ritmos de crecimientos combinado con un alto nivel de actividad requieren un alto costo metabólico y que endotermia es requerida. Algunos estudios sugieren que dinosaurios de gran tamaño que deberían ser homeotérmicos debido solo a su inmensa talla podrían presentar problemas con pérdida de calor. Debido a esto, ectotermia pudiera haber sido una estrategia metabólica pausible para esta clase de animales. Los resultados del estudio soporta la ya aceptada noción de que la endotermia estaba ampliamente extendida entre los dinosaurios, al menos entre los grandes y no aviales dinosaurios

Citation: Pontzer H, Allen V, Hutchinson JR (2009) Biomechanics of Running Indicates Endothermy in Bipedal Dinosaurs. PLoS ONE 4(11): e7783. doi:10.1371/journal.pone.0007783

Editor: Andrew Allen Farke, Raymond M. Alf Museum of Paleontology, United States of America
Received: August 12, 2009; Accepted: October 14, 2009; Published: November 11, 2009

Copyright: © 2009 Pontzer et al. This is an open-access article distributed under the terms of the Creative Commons Attribution License, which permits unrestricted use, distribution, and reproduction in any medium, provided the original author and source are credited.

Funding: Washington University, USA supported HP for this project. The National Science Foundation, USA funded JRH from 2001–2003, which supported development of this work, as did the Department of Veterinary Basic Sciences at The Royal Veterinary College (2003–2009). The funders had no role in study design, data collection and analysis, decision to publish, or preparation of the manuscript.

Competing interests: The authors have declared that no competing interests exist.

* E-mail: hpontzer@artsci.wustl.edu

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