El origen de las Ballenas acorde al Dr. Philip Gingerich

January 4, 2010

Esta es una entrevista que les quiero presentar, realizada al Dr. Philip Gingerich un verdadero especialista sobre la paleontología y evolución de las ballenas. En esta entrevista se puede notar la intención errada de extrapolar el mecanismo de la microevolución a la macroevolución e inclusive igualar ambos procesos y solo diferenciarlos por el marco de tiempo en que ocurren. Este es un tema recurrente en todos los biologos evolutivos neodarwinianos, extrapolar los mecanismos confirmados de  la microevolución a la macroevolución. La microevolución es la variación y cambios que ocurren dentro de una misma especie. Ejemplos de microevolución es la resistencia adquirida de las bacterias a los antibióticos. La microevolución es una realidad indiscutible, fuera de toda duda, observada en condiciones de laboratorio.La macroevolución es la aparición de una nueva especie a partir de otra ya existente y lamentablemente no poseemos un mecanismo por ahora que explique este fenómeno. El record de los fosiles no es claro en mostrar especies transicionales. He estado trabajando en un posting en torno a la macroevolución y esta contradicción con el record fosil. Por cierto, lamento no poder presentar el posting prometido en torno a Bioperl , es imposible al menos para mi, he trabajado intensamente en mis noches libres pero realmente nada satisfactorio he logrado.

Creo que esta es una entrevista  informativa y valiosa que mostrar.

¿Existía un concepto de evolución antes de Charles Darwin?

Gingerich: El libro de Keith Thomson titulado Antes de Darwin: Reconciliando a Dios y a la Naturaleza provee una excelente historia del concepto de la evolución antes de que Darwin llegara a la escena. Thomson hace un trabajo maravilloso en delinear cuánto se conocía sobre la evolución andes de la década de 1850. Es una lectura fascinante. Darwin no inventó a la evolución. Darwin desarrolló la explicación corriente y más factible de cómo trabaja la evolución como proceso. La evolución estaba ya bien establecida en las décadas y hasta en el siglo antes de Darwin en el sentido de que la vida cambia a través del tiempo.

Descargue el documento completo en formato PDF desde mi blog

El Dr. Philip Gingerich es Profesor Colegiado Ermine Cowles Case de paleontología; profesor de ciencias geológicas, biología y antropología; y director del Museo de Paleontología de la Universidad de Michigan en Ann Arbor, MI. Su equipo de investigación fue el primero en descubrir esqueletos que enlazaron a las ballenas con los mamíferos artiodáctilos terrestres. Gingerich fue entrevistado durante el simposio en evolución presentado en la conferencia anual de la Asociación Nacional de Educadores en Ciencias en el 2006, la cual fue cofinanciada por el Instituto Norteamericana para las Ciencias Biológicas (American Institute of Biological Sciences), el Centro Nacional para la Síntesis Evolucionaria (National Evolutionary Synthesis Center) y la editorial Biological Sciences Curriculum Study.
http://www-personal.umich.edu/~gingeric


El carnaval de Ida

October 26, 2009

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La ciencia no debe ser circo, ni tramoya , ni mucho menos pretexto para ganar audencia en los medios. Ya tenemos bastantes cosas lamentables, sórdidas y aún grotescas en este mundo, no es todo esto suficiente para la prensa y los medios? Por qué algunos científicos pretenden alcanzar el status de celebridad?  Yo creo que cualquier disciplina científica está supuesta a ser objetiva y metódica en su naturaleza. Por principio, debe ser ajena a festividades carnavalescas y en mi opinión personal mientras más lejos de la prensa, lo mejor para ella. En definitiva los científicos no son estrellas de Hollywood o lo son para estos tiempos? Yo entiendo que un descubrimiento o avance dramático que altera la comprensión de nuestro mundo y cambia para siempre libros de textos inevitablemente se convierte en parte de las noticias y potencialmente en “headlines” en la prensa. Tenemos un fósil, con nombre Ida, anunciado a bombo y platillo, promocionado por la prensa como el eslabón perdido y aún los mismos científicos cooperaron con el show mediático. La fanfarra no paró por semanas, aún el alcalde se enfrascó en el carnaval y serios científicos se sumaron a esta ridicula comparza. El fósil fue elevado al panteón de las estrellas de rock, al fin y al cabo era nada más ni nada menos que el eslabón perdido. El mismo Michael Bloomberg, alcalde de NYC , no quizo perder la ocasión cuando la pieza fue develada, de hecho fue el personalmente quien la develó, quizás estaba pensando en el documental que ya estaba en producción. También fue Ida fué la protagonista de un exitoso libro, “The Link: Uncovering Our Earliest Ancestor” (El eslabón: descubrimiento de nuestro antepasado más antiguo). Aún Google.com puso un logo de Ida en cada una de sus paginas de busqueda. Me cuestiono seriamente si los paleontológos que participaron en este show no sabian mas que esto. Se obtienen grants del NSF por asociación a una estrella de esta magnitud y estos maestros de artes antiguas lo saben muy, pero muy bien. Asi que tremendo carnaval se armó, Michael Bloomberg , maestro de ceremonia, los científicos y la prensa en la comparza y el fosil dando vueltas que vueltas en la punta de un palo, como en un carnaval Habanero. Nada más ajeno al espiritu de la verdadera ciencia, la ciencia tiene como empresa humana el signo del esfuerzo, seriedad y sobriedad. Este ha sido el caso mas evidente que he visto de la trivialización de la ciencia. Ahora , al conjunto de las ignorancias humanas, podemos añadir el supuesto descubrimiento del eslabón perdido, cortesia de los medios y politicos en su busqueda insaciable por atención.
Las cosas han cambiado significativamente desde el fin del carnaval  para el fósil, es algo triste, en definitiva Ida, nada ha dicho ni pretendido. Analizemos este nuevo escenario, después que el show mediático concluyó  viene el tiempo en que la comunidad científica puede extraer conclusiones de esta evidencia fósil en un ambiente de moderación que permite aplicar la ciencia objetivamente. Lo primero en lo que los expertos estan de acuerdo en su autenticidad como fósil y en lo extraordinario de su preservación, casi el 95 % de sus huesos estan intactos, y aún parte de sus pelos y contenido del estomago son visibles.  Es en  la interpretación del espécimen donde las divergencias comienzan. Recuerden que el valor de esta pieza, no proviene por su preservación extraordinaria, sino en que consiste en el tan buscado eslabón perdido. Los autores de la publicación científica claman que la morfología de Ida puede cambiar la filogenética y surgieren que este fosil pertenece a los primeros precursores de los humanos. Los humanos y monos pertenecen al grupo de los antropoides. Muchas discusiones existen en torno al origen de este grupo. Pese a estas discusiones, existe un concenso en la comunidad científica que los antropoides provienen de los extintos omomyds o tarsiers. Hay una minoría alternativa, por cierto bastante menguante, que creen que los adapids son el origen de los antropoides.El equipo que descubrió a Ida pertenece a esta exigua minoria. Ellos plantean que Ida es un adapid, y tiene características morfológicas mas cercanas a los antropoides que a los lemures. Los lemures son aceptados como descendientes de los adapids. Creo fundamental, presentar que para nada existe un concenso en la comunidad científica. Serios y prestigiosos miembros de la comunidad paleontógica para nadan aceptan estas conclusiones vertidas en la publicación. Otros consideran que esa son conclusiones son precipitadas y con una pobrisima evidencia que la soporte. La inmensa mayoría si concuerda que lo de Ida es un incidente grotesco y carnavalezco, algo muy ajeno al espiritu y letra de la verdadera ciencia.  En primer lugar, no existe para nada en la ciencia algo llamado eslabón perdido.  Yo no soy un paleontólogo , pero si tengo la capacidad de pensar criticamente, y creo que Ida es un fósil que para nada mereció este tratamiento real.A continuación les presento opiniones, altamente autorizadas en este campo de la paleontología, que refutan la hipotesis de la publicación.
 

Creo que la evidencia es menos que convincente. Ellos hacen un argumento intrigante pero yo definitivamente digo que el consenso científico no está en favor de la hipótesis que ellos están planteando. Chris Gilbert, paleontropólogo de Yale University

Ellos plantean en su publicación que el analisis de la anatomia de los adapids muestran que estos animales tienen que ver con los actuales humanos y monos. Este planteamiento no tiene evidencia científica alguna que lo soporte. Además, ellos no citan en su publicación todo un cuerpo de evidencia que presenta  elementos de peso contra  esta hipotesis. Richard Kay, paleontólogo,  Duke University

La sugerencia de que Ida (estaba) específicamente relacionada con los primates superiores, es decir, los simios y humanos, era en realidad un punto de vista minoritario desde el principio. Así que fue una sorpresa para muchos de nosotros que estudiamops la paleontología de los primates. Erik Seiffert, paleontólogo, Stony Brook University

 
jorn_h_hurumEn un acto asombroso para mi, Jorn Hurum descubridor del fosil y autor de la publicación dijo pocos dias atrás aceptar la nueva interpresentación del fósil a la luz de las actuales circunstancias como comienzo de un nuevo debate. Ante el peso abrumador de la evidencia e intenso criticismo de la comunidad científica Jorn Hurum admite con una inmensa elegancia y gracia que en algunas de las piezas publicitarias realizadas con ocasión de la presentación del fosil se exageraron las implicaciones científicas del hallazgo. Ahora Hurum asegura que lo que se dijo en su investigación fue que el grupo al que pertenecía Ida tiene características en común con los simios y monos. Me cuestiono seriamente por qué no lo dijo en los momentos en que transcurría el show mediático. Hubiera podido parar al momento un incidente ridiculo y para nada afortunado, hubiera parado el carnaval en seco y de paso salvar su buen nombre. La razón es muy simple. Creo que temía que la audencia del documental pudiera haber sido afectada de modo sustancial de saberse que su protagonista no sería el eslabón perdido, sino un fósil más entre tantos. No se que decir sino un buen  %^%&%&#$3@#$!!!!!!


PaleoTax, un software para paleontólogos

April 1, 2009

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PaleoTax es un sistema de base de datos para recopilar información taxonómica e información estatigráfica para las areas de paleontología y biológicas.Este software puede proveer una información completa en literatura científica e informaciones de campo pueden ser almacenadas facilmente. Usando este programa la información puede ser accedida directamente o exportada a archivos con formato RTF o a páginas web (formato html).Este programa es completamente gratuíto y desde el 2009 existe la versión en español.
Puede encontrar la documentación en el URL
Puede obtener el software en el URL

Hurdia Victoria, de crustáceo para artrópodo

February 28, 2009

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Hurdia Victoria fue originalmente descubierto en 1912 , fue descrito erroneamente como un crustáceo. Ahora sabemos que es un animal complejo y dificil de clasificar y que como todos los fosiles pertenecientes al periodo de la explosión cambrica son mas el comienzo de una tendencia evolutiva que una unidad morfológica definitiva. Fragmentos de esta especie revelaron que el fosil , el “Hurdia Victoria”, inicialmente descrito como una proto-especie de crustáceo, podría aclarar el origen de los antrópodos, grupo que contiene la inmensa mayoría de las especies conocidas del planeta, según una nueva publicación. Estos pedazos de fósiles, armados como un rompecabezas, provienen de Shale de Burgess en la provincia de Colombia Británica (Canadá), declarada patrimonio mundial por la Unesco. Los primeros fragmentos de fósiles fueron descritos erroneamente hace un siglo como los de un especimen perteneciente a la rama de los crustáceos. Los paleontólogos no se percataron que otras partes fosilizadas del animal se encontraban en otras colecciones y fueron descritas como partes de animales diferentes. La nueva descripción del ‘Hurdia Victoria’ indica que en realidad está vinculado con el “T – Rex” del cámbrico Anomalocaris . Como el Anomalocaris, el Hurdia, que eran los máximos depredadores de los océanos hace aproximadamente 500 años, tenía un cuerpo segmentado con una cabeza unida a un par de garras en forma de araña.

Extinciones masivas

November 11, 2008

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Lo que llamamos una extinción masiva es la desaparición de un número muy grande de especies en un corto período de tiempo.Desde que la vida hizo su aparición en nuestro planeta han ocurrido siete extinciones masivas: Hace 488 millones de años ocurrieron una serie de extinciones masivas del Cámbrico-Ordovícico llamadas así por haber ocurrido entre el final del período Cámbrico y el principio del Ordovícico. Durante ese evento desaparecieron muchos braquiópodos y conodontes, también se redujo significativamente el número de especies de trilobites. Hace 444 millones de años, en la transición entre los períodos Ordovícico y Silúrico, ocurrieron dos extinciones masivas llamadas extinciones masivas del Ordovícico-Silúrico. Su causa probable fue el período glaciar. El primer evento ocurrió cuando los hábitats marinos cambiaron drásticamente al descender el nivel del mar. El segundo ocurrió entre quinientos mil y un millón de años más tarde, al crecer el nivel del mar rápidamente. Hace 360 millones de años se produjo la extinción masiva del Devónico, en la transición entre los períodos Devónico y Carbonífero, en el cual el 70% de las especies desaparecieron. Este fue un evento que probablemente duró unos tres millones de años. Hace 251 millones de años, durante la extinción masiva del Pérmico-Triásico, cerca de 95% de las especies marinas se extinguieron. Esta fue la catástrofe más grande que ha conocido la vida en la Tierra. Desapareció el 53% de las familias biológicas marinas, el 84% de los géneros marinos y aproximadamente el 70% de las especies terrestres (incluyendo plantas, insectos y vertebrados). Hace 200 millones de años, la extinción masiva del Triásico-Jurásico eliminó cerca del 20% de las familias biológicas marinas, los arcosaurios no dinosaurios, la mayoría de los terápsidos y los últimos grandes anfibios. Hace 65 millones de años en la extinción masiva del Cretácico-Terciario desaparecieron cerca del 50% de todas las especies, incluyendo los dinosaurios. Hace 10000 años, al comenzar el período holoceno (el fin de la ultima glaciación) hubo una extinción masiva de la llamada megafauna. Sin embargo esta extinciòn se extiende hasta nuestros días (sobre todo en los ultimos 50 años) debido a la actividad humana.
La pregunta recurrente y necesaria es cual es la razon por la cual muchas especies desaparecen en un corto periodo de tiempo. Muchos cientificos y no cientificos afectados por una cultura popular creen haber encontrado la respuesta, colisiones de meteoritos u otros cuerpos celestes. Otros hablan de la actividad letal de virus que afecto a gran parte de la biodiversidad,también de erupciones volcanicas cataclismicas que afectaron de modo global a las condiciones de vida de muchas especies.Acorde al registro fósil de la Tierra ha habido 7 extinciones masivas importantes.Parece que estas extinciones han ocurrido de modo periodico, lo cual de por si es un gran misterio. En mi opinión esta periodicidad no muestra ninguna relación con ningun proceso periodico en el espacio, como en ocasiones se ha querido inferir.

Impactos de cuerpos celestes, actividad volcanica y extinciones masivas de especies: Causa y efectos o simple coincidencia

Web de la Doctora Gerta Keller

La Doctora Keller y su equipo provaron conclusivamente que el crater de Chicxulub precede a la frontera entre el cretacico y el terciario por mas de 300000 años. Ella particularmente se ha enfrentado a la teoria de que el impacto de un meteorito enorme fue el asesino de los dinosaurios.
Su trabajo reta una hipótesis formulada hace más de 25 años por el geólogo Walter Álvarez de la Universidad de California, Berkeley, su padre Luis, un físico ganador del premio Nóbel, y sus colaboradores. Ellos argumentaron que un acontecimiento cósmico catastrófico, denominado a menudo como el impacto de Chicxulub, en la norteña península de Yucatán, México, llevó a la desaparición de los dinosaurios. Rastrearon el impacto en el período límite Cretácico-Terciario (K-T), de hace 65 millones de años, y sostuvieron que el mismo causó la extinción del 60% de toda la vida sobre la Tierra, desde los dinosaurios hasta los organismos marinos microscópicos, tales como los foraminíferos.
Ella cree que la extinción de los dinosaurios solo puede explicarse a traves de la conjunción de diferentes factores, la nocion que el impacto de un meteorito es el unico responsable de la desaparición de los dinosaurios es para ella simple mala ciencia.Ella notó en el registro de los fosiles mucho antes de la frontera sedimentaria que marca claramente el impacto del cuerpo celeste una tendencia al decline en la biodiversidad. Este evidencia descarta que el impacto del meteorito de por si solo fuera el responsable de la extinción de los dinosaurios, pero no descarta de por si que el meteorito fuera un factor mas en este evento cataclismico.


Un oasis donde 'danzaban' dinosaurios

October 21, 2008

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Geólogos de la Universidad de Utah, en EE UU, han descubierto más de mil huellas de dinosaurios en la frontera entre los Estados de Arizona y Utah, en un páramo que hace 190 millones de años albergaba un oasis rodeado de un enorme desierto de arena. Los investigadores creen que su descubrimiento, que definen como “una pista de baile para dinosaurios”, es una evidencia de que en esa zona se produjeron intervalos de períodos húmedos y secos durante el Jurásico.

El investigador Winston Seiler, autor del estudio, con algunas de las huellas encontradas.- NICOLE MILLER (Universidad de Utah) “El lugar fue probablemente un oasis o un lago sobre un área baja entre dunas de arena que atrajo a los dinosaurios”, ha señalado a ELPAÍS.com la geóloga Marjorie Chan, directora del Departamento de Geología y Geofísica en la Universidad de Utah, que ha coordinado el estudio. Según esta investigadora, toda la región, situada cerca de el Monumento Nacional de Vermilion Cliffs, al norte de Arizona, era un vasto desierto como el del Sáhara. “Muchas veces creemos que los desiertos carecen de vida, pero este ambiente albergó probablemente vida y fue un verdadero lugar de paso de dinosaurios”, ha asegurado Chan.

En el estudio, publicado en el último número de la revista internacional de paleontología Palaios, los geólogos estadounidenses describen cómo en un mismo lugar se concentra una gran cantidad de diferentes y variadas huellas de patas y colas, algunas superpuestas, que antes de comenzar el estudio se pensaba que eran simas formadas por la erosión.

La concentración de rastros es tal que los científicos consideran el lugar como una “auténtica pista de baile para dinosaurios”. Según Chan, el tamaño y forma de las huellas (de 2,5 a 50 centímetros) describen un “comportamiento social” en estos animales, que podrían haber estado “bailando juntos”. “Algunas pertenecen a terápodos (carnívoros), pero otras parecen ser de sauropodomorfos (herbívoros) y todas se encuentran en el mismo punto”, precisa esta investigadora, cuyo equipo cree que algunas de las pequeñas huellas pertenecen a crías y a al menos cuatro especies distintas de dinosaurios, “aunque podrían ser más”.
En el oeste de EE UU, hay numerosos lugares en los que se han descubierto huellas de dinosaurios. En Navajo Sandstone, hay más de 60. Según estos geólogos, la densidad de los rastros descubiertos ahora es incluso mayor que en regiones más grandes como el Parque Nacional Sand Dunes, situado también en Utah.
Además, si este lugar es especial es porque las huellas de colas encontradas son difíciles de encontrar. “Hemos encontrado cerca de media docena de estos rastros. Son extraños porque es sabido que los dinosaurios normalmente no arrastraban la cola, pero tal vez era diferente cuando estaban cerca del agua o descansando”, dice Chan.
La geóloga estadounidense visitó la zona del hallazgo en 2005, y con la ayuda de Winston Seiler, el otro autor del estudio, descubrió que no se trataban de simas o agujeros que había dejado la erosión, como creían, y todavía piensan, algunos investigadores.
“Cualquier geólogo que mira estos rastros con detenimiento sabe que no son simas normales”, indica la geóloga, quien cree que la clave está en que sólo se encuentran estas cavidades en una zona muy concreta, y no en toda la región. Para Chan, esta circunstancia también indica que existió “un importante período húmedo”. Las huellas, según la investigadora, “muestran los blandos montículos dejados por la arena hace unos 190 millones de años alrededor de huellas que se formaron al mismo tiempo que se depositaba sedimento antes de que la superficie se conviertiese en roca”.


El periodo cambrico

September 1, 2008

El periodo cambrico es parte de la era paleozoica, produjo la mas intensa explosion de evolucion nunca vista. El periodo cambrico vio una increible diversidad de vida y morfologia surgir, incluyendo muchos de los mayores grupos de animales vivos que estan presentes entre nosotros hoy. Entre ellos podemos citar los cordatas , y los vertebrados.
Que produjo esta explosion de vida no esta claro y no hay un consenso entre los especialistas que tratan el tema. Entre las teorias citadas esta 1) Aumento exponencial de la concentracion de oxigeno en la atmosfera debido a la actividad fotosintetica 2) Desarrollo de habitats con ambientes mas calidos 3) Creacion de habitats marinos calidos y pocos profundos que son ideales para la diversificacion de las formas de vida.
Personalmente no creo que ninguna de esa razones puedan explicar un fenomeno unico como la explosion cambrica. Los artropodos que pueden ser calificados como iconicos de esta era son los trilobites, de los cuales tenemos un inmenso numero de fosiles. Otros animales que identifican la epoca fueron los Anomalocaris

Anomalocaris fue el mas grande depredador carnivoro de la epoca cambrica, se movia en el agua ondulando los lobulos que estaban a los lados de su cuerpo. Para su epoca era un animal gigantesco de mas de 1 metro de longitud . Eventualmente volveremos sobre el.


Los sedimentos de Shale

El cientifico que encontro esta extraordinaria formacion geologica fue Charles Doolittle Walcott, el habia escuchado historias de “insectos de piedra” collectados por empleados de los ferrocarriles.Los sedimentos de Burgess Shale estan situados en las montanas rocosas de Canada, en la Columbia Britanica. El se dirigio al sitio y comenzo a cavar. Lo que descubrio fue algo totalmente inusual en la paleontologia, encontro fosiles de animales sin conchas, ni estructuras duras. Esta clase de preservacion es sumamente rara en paleontologia. El logro colectar alrededor de 65000 especimenes que fueron mandados al instituto Smithsoniano. Estos especimenes se mantuvieron por medio siglo sin ser estudiados en las gavetas del Instituto. Cuando las investigaciones comenzaron , algo se hizo notar inmediatamente, los especimenes eran unicos, imposibles de clasificar y denotaban que habia mayor diversidad morfologica 500 millones atras que lo que hay en nuestros tiempos. Entre los fosiles estaban los ancestros de todos los animales que existen hoy, y todos aparecieron en un cortisimo periodo geologico, o sea casi un big bang biologico.Burgess Shale es un lugar de extraordinaria preservacion de fosiles y muestra un extraordinaria diversidad de animales que no es encontrada en ningun otro lugar.

Burgess Shale: El big Bang de la evolucion

Estudios de Charles Doolittle Walcott sobre microbios en el parque de Yellowstone