Ubuntu 9.10 y sus problemas

November 14, 2009

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Dicen que segundas partes nunca han sido buenas. Esta máxima ha resultado ser no completamente real, al menos para mí en esta instancia particular que describo en torno a Ubuntu 9.10. Bueno anteriormente , en unos de mis postings expresé mi frustración y sorpresa ante todo los problemas que enfrenté con la nueva versión de Ubuntu, la  9.10. Describí las pantallas negras, los problemas con el shutdown,  el login impredecible y mostré un poll que de algún modo soportaba mi experiencia. Todo lo que describí fue absolutamente cierto y consistente con la experiencia de una comunidad. A varios amigos, les he contado , que yo me autodefino como el San Pablo del Linux, que lo odié primeramente a muerte, aún recuerdo mis primeras experiencias con Linux, instalaciones horrendas, los drivers ni hablar, softwares pocos fiables, en fin todo lo que no queria ver ni necesitaba en un sistema operativo. Eventualmente vine a apreciar y reconocer las virtudes y ventajas del Linux con el paso del tiempo. Soy de la clase de hombre que no disfruto resolver problemas, para mí la computacion no es un fin , sino un medio o instrumento para abordar propósitos superiores, aunque tengo un background apropiado por mi educación formal que me permite programar,  pero rechazaba y aún rechazo la noción de que un megabug aparezca en mi sistema operativo y yo tenga que dedicar tiempo e ingentes recursos para identificarlo y resolverlo, no es lo mio, no hay suficiente paciencia en mi para esto. Anteriormente me autodescribí como un San Pablo con relación al Linux, yo no iba camino a Damasco cuando una voz me derribó del caballo, de hecho nunca he montado un caballo, lo que me convenció fue la progresión de Linux hacia formas amigables sin hacer alguna clase de concesión en cuanto a lo distintivo y fundamental. Cuando me refiero a progreso, me refiero a un sistema operativo,que se vuelve facil de instalar, robusto, estable, aunque en cuanto a robustez y estabilidad siempre lo fué, de repente el Linux comenzó ser algo posible para mí, no constituía un reto ni riesgo alguno sino una opción más en mi arsenal. Todo lo que distinguía al Linux como algo superior se mantuvo o incrementó durante esta progresión, es algo raro no hacer concesiones para ganar público o espacio, Linux optó por asumir esa posición y triunfar. Normalmente en cualquier empresa humana usted se gana una audencia más grande haciendo concesiones que podían haber desnaturalizado al Linux, eso no ocurrió y distingue al Linux y me hace admirar a los protagonistas que optaron el camino difícil, mantener lo grande de Linux, y mejorar lo que lo hacia un sistemas operativo extremadamente engorroso de instalar y operar. Paralelamente gran parte del software para Bioinformática comenzó a compilarse para Linux , muchas de las aplicaciones  contenidas en portales de la internet, estaban disponibles para distros de Linux, de más está decir que ese fue mi momento de aceptar que el Linux era necesario y que era un sistema operativo válido y pujante.  Ubunto vino a poner final a mi conversión, un producto que se autodenomina para humanos, una versión de Linux para uno como yo, que quería todas las ventajas de un sistema como UNIX sin rompecabezas y horas de sufrimiento. La experiencia con este producto de más está decir que fue magnífica y de repente me vi en las huestes de Linux, comprando libros, participando en forums y  sosprendiendo más de un amigo en el proceso. Ya esta altura me convertí en especie de un apostol de los gentiles, no solo acepté Ubuntu plenamente como un sistema operativo superior, sino que comencé mi labor proselitista. Cuando instalé la versión 9.10 de Ubuntu, realmente no hice un “full installation” sino un “update”, creo que ese es el origen de los problemas que enfrenté, no hay disculpa que exima a Canonical de estos problemas, ni creo que se me pueda achacar alguna clase de torpeza particular de mi parte, en definitiva Canonical proveyó el mecanismo de “update” y en este proceso se crearon miles de problemas. Es mi opinión, es que si hacemos  “full installation” de Ubuntu 9.10  disminuimos dramáticamente las probabilidades de enfrentar problemas. Yo instalé Ubuntu 9.10 nuevamente en mi desktop, no hice el update sino la instalación completa y en estos momentos Ubuntu trabaja perfectamente para mí, no hay nada de lo que me puedo quejar, no motivo de tribulaciones y yo con toda fe, proclamo el evangelio que Ubuntu es humano nuevamente, al menos en mi experiencia , por virtud de una instalación completa. Entre mis amistades también los problemas desaparecieron cuando el “update” fue sustituidos por instalaciones completas del sistema operativo, estoy hablando de 4 desktop y una laptop y creo que esto implica una correlación débil pero sostenida entre el proceso de “update” y la aparición de problemas, la correlación inversa muestra que los problemas desparecen y esto es algo a tomar en cuenta. A este punto creo que la mayoría de los problemas provienen del proceso de “update” y que pueden ser corregidos con un “full installation”. No pretendo decir que instalaciones completas de Ubuntu 9.10 garantizen en estos momentos la ausencia de problemas, se que hay problemas en Ubuntu 9.10. No hay balas de platas por el momento. Es importante notar que muchos de los que se quejan de problemas con la nueva versión de Ubuntu, no han ni realmente instalado Ubuntu, han usado el instalador de WUBI, que no crea particiones, ni sistema de archivos, básicamente crea un archivo enorme en Windows, que provee en el Windows Boot Manager la opción de usar Ubuntu como sistema operativo. Creo que deben hacer el  “full installation”, olviden el procedimiento de “update” y WUBI , no creo que deban ser opciones por ahora  y enfrentarán menos problemas, aún así mantengo que Canonical en esta instancia no justificó nuestras expectativas pero también creo que una instalación completa minimiza la probabilidad de enfrentar problemas y que en los próximos meses muchos de estos serán corregidos.


You can do better Canonical

November 8, 2009

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Yo fui uno más. Uno más de los que esperé con impaciencia y ansiedad la última version de Ubuntu, Karmic Koala o versión 9.10 . Inclusive instalé en mi PC la versión beta, desde un primer momento pantallas negras y tremorosas comenzaron a ser parte de mi experiencia cotidiana, pero asumí la realidad de que estaba usando una versión Beta y que estos escenarios estaban en el rango de lo que podía esperar y ocurrir, en definitiva estabamos hablando de una  versión del sistema operativo no para producción, inclusive reporté estos bugs al sitio web de ubuntu. Otro problema muy común reportado fue la incapacidad del sistema operativo por reconocer hard drives, yo no enfrenté esta clase de problemas para nada con la versión beta. Esperé que cuando la versión definitiva estuviese disponible, estos problemas tan frecuentes y no tan especificos , sino que ocurrían sobre un amplio espectro de hardwares no estuvieran presentes. Como era de esperarse cuando la versión definitiva y final estuvo disponible asumí que estos problemas no serían parte de la nueva experiencia. En definitiva Ubuntu 9.04 ha probado ser un sistema operativo excelente. Por qué Karmic Koala sería diferente? En todo caso sería mucho mejor, con un nuevo kernel y la ultima versión de Gnome.En cuanto estuvo disponible de más está decir que instalé la nueva versión de Ubuntu, esperando todo lo mejor.Para mi sorpresa los problemas continuan, tengo entre otros problemas, pantallas negras recurrentes, problemas con el login, problemas en el shut down, en definitiva , algo desconcertante y no esperado. He descubierto con cierto alivio y desencanto que no estoy solo , que no soy yo el problema sino el Koala. Entre problemas ampliamente reportados están: en Ubuntu 9.10, para mi asombro están instalando el viejo kernel del linux  2.6.28 , no el nuevo 2.6.31 finalizado en septiembre como debería esperarse, se cree que esa es la razón por la cual el sistema operativo no reconoce hard drives en ciertas máquinas y la activación de ciertos drivers es extremadamente buggy y crashes de programas se han convertido en algo cotidiano. Acorde al sitio web  Ubuntuforums.org  un 20 % de usuarios reportan problemas que no pueden resolver, solo un 18 % de los que instalaron o actualizaron a la nueva versión reportan no haber tenido problemas, esto último lo puede ver en este poll  , contenido en  Ubuntuforums.org. Las cifras de este poll por supuesto que varían con el tiempo, quizás cuando acceda las cifras han variado, pero no creo que mucho, el punto que son números que no muestran un sistema operativo robusto, estable, y fácil de instalar como la versión anterior de Ubuntu. En este momento Ubuntu Karmic Koala no puede ser clasificado como un Linux para humanos, creo que mas bien muestra una precipitación en arrojar el producto a los usuarios. Es mi opinión personal que Canonical y Ubuntu deberían estar preocupado a esta altura. Normalmente son los usuarios con más background técnico y habilidades informáticas los primeros en adoptar una nueva versión de Linux. Si esta clase de usuarios altamente calificados estan enfrentando problemas que no pueden resolver entonces las pespertivas del usuario común que es menos savvy tecnicamente no es muy buena. Definitivamente Koala Karmic no cumplió las expectativas y ha resultado ser una decepción personal para mi, y creo que un serio revés para Canonical. Hasta el momento Canonical se niega a hablar sobre estos problemas. Por lo pronto me retiro a la seguridad de la versión anterior de Ubuntu. Ese si es Linux para humanos y por ende para mi. Canonical debería haber esperado más tiempo, no creo que marcos de tiempo deben decidir cuando un producto debe ser presentado a los usuarios y sabemos que Canonical cada 6 meses tiene que presentar una nueva versión de Ubuntu. Por lo pronto mantengo mi fe en Canonical y en Ubuntu, para un hombre como yo y para muchos han entregado lo mejor de Linux. Esperemos que todos estos problemas para no decirles desastres sean superados en los próximos meses.


La versión beta de Ubuntu 9.10, no es una mala idea instalarla, usarla y reportar los bugs.

October 10, 2009

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Por alguna razón, inmerecida, y nunca he tratado de proveer esa imagen, muchos de mis lectores creen que soy un guru en linux. La realidad, es otra, soy un usuario regular de Linux , sin ninguna clase de conocimientos avanzados que justifiquen tal apreciación. La realidad es simple, soy un usuario regular de linux, particularmente de la distribución Ubuntu. Es más, por años, he sido un detractor del software abierto. Pero como todo en este mundo , las cosas cambian, en este caso han cambiado para bien. Paradójicamente mi relación con linux como Sistema Operativo es de muchos años, aún recuerdo el proceso doloroso y frustrante de instalación de las primeras distribuciones, los problemas inesperados con determinados hardwares, lo dificil de conseguir en ocasiones drivers para algunas piezas de hardwares, en fin todas las dificultades asociadas a este empeño , cuando aún linux estaba en pañales. Hubo un tiempo, que mencionarme Linux me traia un mal sabor y aún un peor recuerdo. Definitivamente las cosas han cambiado, y muy para bien, lo suficiente para cambiar los prejuicios derivados de mis primeras experiencias. Ya Linux no es una criatura balbuceante y “demanding”, en estos momentos es un Sistema Operativo en toda su plenitud, capaz de proveer todo lo necesario para el usuario, de una consistencia y estabilidad extraordinaria, capaz de ser instalado en máquinas con una diversidad de hardwares tremenda, facilidad de instalación y con un una curva de aprendizaje baja. El poder y la singularidad del Linux radica en la consola y el uso de un grupo de comandos complementado por un poderoso entorno gráfico. Nada, a usar la consola, y aprender todos, todos los comandos, que tan poderosos y versatiles han probado ser, como ejemplo puedo citar ,en mi terreno de bioinformática el comando GREP de por si es toda una aplicación, es un comando que permite manipular cadenas de caracteres de un modo eficaz y no requiere ninguna clase de talento especial para ser usado. Linux ha pasado de ser dominio exclusivo de unos pocos para convertirse en una opción más como Sistema Operativo para unos muchos, y en mi opinión en una opción superior en ambientes científicos. Ya los tiempos en que solo un grupo de geeks eran los unicos proficientes en linux han terminado, contra todo mi pronostico, tenemos un producto excelente y al alcanze de todos. De todas las distribuciones de Linux mi preferida, es Ubuntu, no es de estrañar, los que conocen mi modo de pensar, saben bien que soy un pragmático. Ubuntu es simple de instalar, simple de usar, provee todo el poder de la consola y sus comandos, algunos critican el modelo de obtener los drivers que de algún modo viola los principios sagrados del software libre, pero como todo buen pragmático esto no constituye “big deal for me”, siempre y cuando funcione tan bién. El punto final se mantiene, tengo un Sistema Operativo excelente corriendo en mi desktop , a ningun costo, poderoso en todo sentido, estable como nada que he visto, consistente con aplicaciones de naturaleza científica, no es Windows, y no creo que por ahora esté en el horizonte alguna clase de Linux Vista. Los programadores de Ubuntu ya han proveido la versión beta de Ubuntu 9.10 que ciertamente provee un grupo tremendo de nuevas funcionalidades, por supuesto que como toda versión beta no está destinada para ser instalada en máquinas en producción. Interesante notar que la nueva versión de Ubuntu incluye una nueva versión del ambiente gráfico GNOME, la versión 2.28, que incluye algunos cambios muy positivos, sobre todo en el área de autentificación. Yo no pude contener mis urgencias y siendo Rubén, un ser curioso por naturaleza ,por supuesto que  instalé la versión beta y siendo de esperarse he enfrentado algunos problemas, el más común consiste en pantallas negras. El sitio web de Ubuntu advierte, que es común enfrentar esta clase de problemas y  voy a citar en el inglés original la advertencia extraida del sitio web:

Some users with Intel video chipsets will experience a black screen on reboot after install because the fbcon module is not being loaded. As a workaround, users can boot with thei915.modeset=0 option. Investigation of this issue is ongoing. (431812)

Recomiendo instalar la versión beta y asi de algún modo cooperar con este esfuerzo, si algún bug enfrentan puede ser reportables a lo que ellos llaman BugSquad  y de este modo podemos poner nuestro granito de arena.