El científico español / norteamericano Francisco José Ayala gana el Premio Templeton

March 25, 2010

El científico español / norteamericano Francisco José Ayala acaba de recibir hoy el Premio Templeton, este premio es el de  mayor valor económico del mundo que reconoce a personalidades internacionales por su aporte al entendimiento entre la ciencia y la religión. La otorgación del premio, que fue anunciada esta mañana en la sede de la Academia Nacional de Ciencias de EE.UU. en Washington, es de 1,2 millones de euros, la cuantía más alta que se concede a individuos y organizaciones filantrópicas.

Para ver el webcast anunciando el premio vaya al sitio web:

http://www.templetonprize.org/

http://www.templeton.org/

Este es uno de mis mejores momentos, conocía desde un tiempo atrás que la Fundación Templeton lo consideraba para el premio este año, pero aún asi no deja de ser una agradable sorpresa,  ya era hora que se le hubiera concedido el premio. En un momento en que muchas voces estridentes y extremistas prevalecen en ambos lados,  reconocer la inteligencia, moderación y buena voluntad de un científico que no renuncia a la idea del entendimiento entre ciencia y religión desde la perspectiva de definir claramente los limites de una y otra es una magnifica noticia. Way to go Ayala!!!!!!

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Carta desconocida de Descartes encontrada en La Universidad de Haverford.

February 26, 2010

Rene Descartes es harto conocido por la máxima filosófica ” cogito ergo sum ” , ahora hemos encontrado una razón adicional para creer sin lugar a dudas que el genial filósofo existió. La frase “cogito ergo sum” solo significa en castellano, pienso luego existo y aparece en su obra El Discurso del método. La famosa frase proviene de este contexto:

Pero en seguida advertí que mientras de este modo quería pensar que todo era falso, era necesario que yo, que lo pensaba, fuese algo. Y notando que esta verdad: yo pienso, luego soy era tan firme y cierta, que no podían quebrantarla ni las más extravagantes suposiciones de los escépticos, juzgué que podía admitirla, sin escrúpulo, como el primer principio de la filosofía que estaba buscando.

Una carta de las cartas de  Rene Descartes, perdida por largo tiempo, ha aparecido en la Universidad de Haverford  donde había estado perdida en los archivos de esta institución por más de un siglo. Este descubrimiento puede revolucionar nuestra perspectiva en torno al trabajo de Descartes. Pero no todo es alegria, resulta ser que la carta es propiedad robada. Se trata de una de las tantas cartas escritas por Descartes que “desaparecieron” del Instituto de Francia en el siglo XIX, víctimas de un robo perpetrado por un matemático italiano llamado Guglielmo Libri, que se  escapó a Londres con un grupo de cartas del famoso filósofo. El presidente de la universidad de Haverford, Stephen G. Emerson , dijo esta semana que cuando el se enteró que la carta había sido robada de un Instituto en Paris 170 años atrás , él sabía que la carta debía ser devuelta a sus dueños originales.El presidente de la Universidad planea viajar a Francia con la carta y retornarla. Descartes escribió esta carta en 1641 a un amigo, Marin Mersenne , en torno a unos de sus libros publicado ese año, Meditaciones en Primera Filosofía. Acorde a expertos que han leido esta carta, este documento provee abundante y nueva información de como el autor terminó el libro. El experto plantea que aún más importante, la carta muestra como Descartes dramaticamente cambió la forma de la obra, estructurando el libro en tres partes diferentes. Antes que la carta fuese escrita Descartes tenía una idea muy diferente de como el libro debía estructurarse.

Fuentes: Wikipedia y La Universidad de Haverford.


Evento: "Signature In The Cell" , el ADN y la evidencia del diseño inteligente

January 23, 2010


Nombre del evento: Signature in the Cell: DNA and the Evidence for Intelligent Design
Fecha: Enero 28, 2010
Apadrinado por la Sociedad C.S. Lewis .

Registrese para este evento

El debate entre el neodarwinismo y el diseño inteligente está llegando a Tampa, Florida con un evento que presentará algunas de las voces más conocidas del movimiento del Diseño Inteligente que desafian el neodarwinismo. Michael Medved miembro del Instituto Discovery y conocida personalidad de la radio conducirá la discusión acerca de la evidencia del diseño inteligente y los retos que esta idea presenta al neodarwinismo. También participan en este evento el autor de el libro “Signature in the Cell: DNA and the Evidence for Intelligent DesignStephen C. Meyer conocido proponente de las Ideas del Diseño Inteligente, el conocido científico David Berlinski  autor de el libro “The Deniable Darwin” y el autor de el libro “Darwin Strikes Back ” Thomas Woodward.

El costo de admisión es $6 para estudiantes y $12 para adultos. Para más información y ventas de entrada pueden llamar a (727) 376-6911 x 336 o visitar  www.bayword.com.

Fuente: Discovery Institute / Events / Signature in the Cell: DNA and the Evidence fo… Sponsored by the C.S. Lewis Society.

  Discovery Institute


Ubuntu 9.10 y sus problemas

November 14, 2009

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Dicen que segundas partes nunca han sido buenas. Esta máxima ha resultado ser no completamente real, al menos para mí en esta instancia particular que describo en torno a Ubuntu 9.10. Bueno anteriormente , en unos de mis postings expresé mi frustración y sorpresa ante todo los problemas que enfrenté con la nueva versión de Ubuntu, la  9.10. Describí las pantallas negras, los problemas con el shutdown,  el login impredecible y mostré un poll que de algún modo soportaba mi experiencia. Todo lo que describí fue absolutamente cierto y consistente con la experiencia de una comunidad. A varios amigos, les he contado , que yo me autodefino como el San Pablo del Linux, que lo odié primeramente a muerte, aún recuerdo mis primeras experiencias con Linux, instalaciones horrendas, los drivers ni hablar, softwares pocos fiables, en fin todo lo que no queria ver ni necesitaba en un sistema operativo. Eventualmente vine a apreciar y reconocer las virtudes y ventajas del Linux con el paso del tiempo. Soy de la clase de hombre que no disfruto resolver problemas, para mí la computacion no es un fin , sino un medio o instrumento para abordar propósitos superiores, aunque tengo un background apropiado por mi educación formal que me permite programar,  pero rechazaba y aún rechazo la noción de que un megabug aparezca en mi sistema operativo y yo tenga que dedicar tiempo e ingentes recursos para identificarlo y resolverlo, no es lo mio, no hay suficiente paciencia en mi para esto. Anteriormente me autodescribí como un San Pablo con relación al Linux, yo no iba camino a Damasco cuando una voz me derribó del caballo, de hecho nunca he montado un caballo, lo que me convenció fue la progresión de Linux hacia formas amigables sin hacer alguna clase de concesión en cuanto a lo distintivo y fundamental. Cuando me refiero a progreso, me refiero a un sistema operativo,que se vuelve facil de instalar, robusto, estable, aunque en cuanto a robustez y estabilidad siempre lo fué, de repente el Linux comenzó ser algo posible para mí, no constituía un reto ni riesgo alguno sino una opción más en mi arsenal. Todo lo que distinguía al Linux como algo superior se mantuvo o incrementó durante esta progresión, es algo raro no hacer concesiones para ganar público o espacio, Linux optó por asumir esa posición y triunfar. Normalmente en cualquier empresa humana usted se gana una audencia más grande haciendo concesiones que podían haber desnaturalizado al Linux, eso no ocurrió y distingue al Linux y me hace admirar a los protagonistas que optaron el camino difícil, mantener lo grande de Linux, y mejorar lo que lo hacia un sistemas operativo extremadamente engorroso de instalar y operar. Paralelamente gran parte del software para Bioinformática comenzó a compilarse para Linux , muchas de las aplicaciones  contenidas en portales de la internet, estaban disponibles para distros de Linux, de más está decir que ese fue mi momento de aceptar que el Linux era necesario y que era un sistema operativo válido y pujante.  Ubunto vino a poner final a mi conversión, un producto que se autodenomina para humanos, una versión de Linux para uno como yo, que quería todas las ventajas de un sistema como UNIX sin rompecabezas y horas de sufrimiento. La experiencia con este producto de más está decir que fue magnífica y de repente me vi en las huestes de Linux, comprando libros, participando en forums y  sosprendiendo más de un amigo en el proceso. Ya esta altura me convertí en especie de un apostol de los gentiles, no solo acepté Ubuntu plenamente como un sistema operativo superior, sino que comencé mi labor proselitista. Cuando instalé la versión 9.10 de Ubuntu, realmente no hice un “full installation” sino un “update”, creo que ese es el origen de los problemas que enfrenté, no hay disculpa que exima a Canonical de estos problemas, ni creo que se me pueda achacar alguna clase de torpeza particular de mi parte, en definitiva Canonical proveyó el mecanismo de “update” y en este proceso se crearon miles de problemas. Es mi opinión, es que si hacemos  “full installation” de Ubuntu 9.10  disminuimos dramáticamente las probabilidades de enfrentar problemas. Yo instalé Ubuntu 9.10 nuevamente en mi desktop, no hice el update sino la instalación completa y en estos momentos Ubuntu trabaja perfectamente para mí, no hay nada de lo que me puedo quejar, no motivo de tribulaciones y yo con toda fe, proclamo el evangelio que Ubuntu es humano nuevamente, al menos en mi experiencia , por virtud de una instalación completa. Entre mis amistades también los problemas desaparecieron cuando el “update” fue sustituidos por instalaciones completas del sistema operativo, estoy hablando de 4 desktop y una laptop y creo que esto implica una correlación débil pero sostenida entre el proceso de “update” y la aparición de problemas, la correlación inversa muestra que los problemas desparecen y esto es algo a tomar en cuenta. A este punto creo que la mayoría de los problemas provienen del proceso de “update” y que pueden ser corregidos con un “full installation”. No pretendo decir que instalaciones completas de Ubuntu 9.10 garantizen en estos momentos la ausencia de problemas, se que hay problemas en Ubuntu 9.10. No hay balas de platas por el momento. Es importante notar que muchos de los que se quejan de problemas con la nueva versión de Ubuntu, no han ni realmente instalado Ubuntu, han usado el instalador de WUBI, que no crea particiones, ni sistema de archivos, básicamente crea un archivo enorme en Windows, que provee en el Windows Boot Manager la opción de usar Ubuntu como sistema operativo. Creo que deben hacer el  “full installation”, olviden el procedimiento de “update” y WUBI , no creo que deban ser opciones por ahora  y enfrentarán menos problemas, aún así mantengo que Canonical en esta instancia no justificó nuestras expectativas pero también creo que una instalación completa minimiza la probabilidad de enfrentar problemas y que en los próximos meses muchos de estos serán corregidos.


It's something you can't expect.

October 5, 2009

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Los norteamericanos Elizabeth H. Blackburn, Carol W. Greider y Jack W. Szostak han ganado el Premio Nobel de Medicina este lunes por su descubrimiento del mecanismo de como las células son protegidas de degradación genética durante los procesos de división celular.  Los ganadores encontraron la solución a esta capacidad regenerativa de las celulas en los finales de los cromosomas, en estructuras llamadas telómeros, también son responsables de haber descubierto la telomeraza, la enzima que rige la construcción de los telómeros y también descubrieron el mecanismo que describe como el ADN se incorpora a estas estructuras cromosómicas en la medida que los finales de los telómeros son erosionados. El progreso de estos científicos significa un paso adelante en la lucha contra el cáncer entre otras enfermedades, ya que su descubrimiento provoca que se conozca aún más como funciona la estructura de los cromosomas. “Los descubrimientos de Blackburn, Greider y Szostak han añadido una nueva dimensión para la comprensión de la célula” afirman desde la Academia sueca, que además hace hincapié en las nuevas posibilidades que abre para el mundo de la medicina. En otras ocasiones 10 mujeres han ganado el codiciado premio desde que fueron instituidos, pero esta es la primera vez que dos mujeres reciben el premio en el mismo año. Hay un debate intenso en torno a la baja representación de mujeres que reciben el nobel. Algunos jueces plantean que muchos hombres los reciben porque muchas investigaciones ganadoras provienen de decadas atrás, cuando la ciencia estaba eminentemente dominada por hombres. Sin embargo hay otros críticos que argumentan que existen prejuicios contras las mujeres, y que si hay un número considerable de científicas merecedoras de este premio. Ante este debate, Goran Hansson , una de las organizadoras del comité para la entrega de los Premios Nobel en Medicina, expresó a The Associated Press :

“Nosotros no damos Premios Nobels debido a géneros, nosotros lo entregamos por descubrimientos científicos. Mientras más mujeres participen en investigaciones y hagan descubrimientos científicos, más mujeres ganaran Premios Nobels”