En un lago volcánico y extremadamente hostil florece la vida.

Investigadores Argentinos han encontrado flamingos y microbios de naturaleza inusual viviendo en una laguna alcalina situada en un volcán en los Andes. Los organismos están expuestos a arsenico y a otros gases venenosos, esta clase de vida en condiciones tan extremas puede arrojar luz en torno a como la vida comenzó en nuestro planeta. La inusual resistencia de estos organismos a estas condiciones extremas también puede proveer la clave a nuevas aplicaciones científicas. En el año 2009, un equipo dirigido por María Eugenia Farías , una microbióloga del Consejo Nacional de Investigaciones Científicas y Técnicas en Tucumán, descubrieron estromatolitos vivientes en los lagos Socompa y Tolar Grande en lo alto de los Andes. Los estromatolitos son cianobacterias que forman colonias, estos microorganismos fueron muy común 3.5 billones de años atrás. Después de este descubrimiento, los científicos en Argentina decidieron explorar los lagos y lagunas en Puna de Atacama, una meseta desértica, a una altura mayor de 4000 metros por encima del nivel del mar , en un intento por entender como la vida era en la tierra primitiva. En febrero del 2010, al explorar Laguna Diamante dentro del volcán activo Cerro Galán y por cierto una de las calderas volcánicas mas grandes del mundo, encontraron microbios y flamingos floreciendo en unas condiciones mucho más extremas que los estromatolitos anteriores. Farías dice que la laguna es hiper alcalina (pH de 11) y que contiene concentración de sales 5 veces superior a las del agua de mar. Laguna del Diamante está localizada a 4600 metros por encima del nivel del mar, o sea que cualquier forma de vida tiene que sobrevivir intensas radiaciones ultravioletas aproximadamente 40% mas intensas que en tierras bajas. Además los niveles de oxigeno son dramáticamente más bajos que a nivel del mar. El volcan es activo, y por ende existen altisimas concentraciones de gases sulfuricos lo que  hace que el ambiente sea mucho más hostil. En el lago, el equipo encontró rocas cubiertas con microorganismos que no han podido ser identificados hasta ahora. Estos microorganismos sirven de alimento a una colonia de flamingos, los cuales nunca antes habian sido vistos en condiciones tan hostiles.

El especialista en flamigos Enrique Derlindati de la Universidad de Salta explica ” Para alimentarse los flamingos filtran el agua salina, mantienen los nutrientes y desechan los fluidos, esta es una especie que se puede ajustar a vivir en diversos ambientes, pero el ambiente de Laguna del Diamante es muy extremo.”. Los investigadores determinaron que los flamingos se alimentan de los microorganimos que están disponibles. Hasta ahora los investigadores no han podido identificar los cristales rojos también encontrado en el sitio. Ellos consideran con certeza que las rocas están formadas por Carbonato de Calcio con alguna clase de mineral de color rojo. Estudios posteriores no han logrado identificar este mineral de color rojo.

Farías considera que los descubrimientos en Laguna del Diamante pueden arrojar alguna luz de como la vida inicialmente se desarrolló ” Bajos niveles de concentración de Oxigeno y altos niveles de radiación ultravioleta son ampliamente considerados características fundamentales de la tierra primitiva”. La investigadora además expresó ” Durante nuestra investigación en Puna nosotros encontramos nuevos tipos de plasmidos y biodiversidad, y nosotros estamos seguros que Laguna del Diamante arrojará nuevos descubrimientos que nos ayuden a explicar como la vida comenzó en la Tierra”

Fuente: Published online 2 April 2010 | Nature | doi:10.1038/news.2010.161

Traducción: Ruben Fernandez

13 Responses to En un lago volcánico y extremadamente hostil florece la vida.

  1. ralvar says:

    Desde hace unos 5 ó 6 años, en Argentina, se ha dado un impulso enorme al desarrollo e investigación científica.
    Por supuesto que no es suficiente, todavía falta, pero si miramos donde estábamos en los 90, la diferencia es sustancial.
    Espero que esto siga en aumento, pues el desarrollo científico es vital para el progreso de cualquier país.
    Parece que la Dra. María Eugenia Farías estuvo por varios lugares:
    http://www.elmundo.es/elmundo/2009/09/05/ciencia/1252163909.html

  2. Ruben Fernandez says:

    Este artículo fué publicado en Nature, el 2 de abril 2010, imagino que tenga bastante importancia, aún no sabemos los detalles, los organimos extremófilos es una de las cosas que nos han hecho revaluar los parametros en lo que la vida puede existir, inclusive puede proveernos algunas pistas de como la vida surgió tan temprano en la tierra, me gustaría de tener la oportunidad de trabajar en algo de esto, ya sabemos por la torpeza de la NASA que microorganismos pueden sobrevivir el espacio y retornar a la tierra, vivitos y coleantes, sin daño genetico alguno.

    http://cambrico.info/2009/05/04/vivieron-para-contarlo/

  3. ralvar says:

    Realmente, es un tema fascinante, con derivaciones inimaginables

  4. Robert Behar says:

    Lo mas facinante de los organismos extremófilos es su dotación enzimática, sus enzimas trabajan bajo condiciones terribles, con el uso de una enzima de Thermus aquaticus que es una bateria termófila, como resiste altisimas temperaturas su enzima DNA polimerasa, esta enzima es usada en la conocida PCR (reacción en cadena de la polimerasa) para la amplificación o replicación del ADN que transcurre a altisimas temperaturas, no creo que otra enzima conocida de un organismo regular pudiera ser usada para este proposito. Ruben, tu estuviste en Yellowstone De hay proviene este extremófilo, Thermus aquaticus

    Robert

    • Ruben Fernandez says:

      El más “asombroso” de los organimos extremófilos que he conocido es Pyrococcus Furiosus, ALIAS “bola de fuego”, el rapidísimo ritmo de reproducción de este microorganismo le permite doblar su población en sólo 37 minutos en temperaturas de 100 grados centigrados o sea en el punto de ebullición del agua. Hablame de enzimas!!!!

      Ruben Fernandez

      • David Guevara says:

        Un saludo Ruben, es mi percepción que los extremofilos van a ser más importante para la industria, que para la ciencia en si, sus enzimas las veremos en uso en los proximos años en infinidades de procesos industriales bioquímicos

        David

      • Pitirre says:

        Ayudan en la ciencia pero todas esa enzimas terminaran en la industria, nada malo con eso, no soy anticapitalista, creo que también habrá algunas respuestas científicas a mediano plazo,

        Pitirre en el alambre

    • Ruben Fernandez says:

      Si estuve en Yellowstone , nada impresionante,

  5. Roberto Kals says:

    Un montón de las enzimas de Pyrococcus Furiosus contiene tungsteno, este microorganismo vive en los respiraderos volcánicos, en lo profundo del oceano, tungsteno, asombroso

  6. Ruben Fernandez says:

    Ximo, y eso que no han ido a Cuba,no hay río Tinto que valga, hay si podemos encontrar los verdaderos organismos extremófilos, “Cubanus Fidelatus”. esos han sobrevivido 50 años de Castrismo y hay estan, no porque sea cubano pero creo que esa población si prueba lo fuerte que es la vida en condiciones superadversas

  7. Maritza Ross says:

    No ves alguna relación de esto con la evolución química? , en definitiva estamos viendo una correlación directa de una enzimática con un comienzo brutal de la vida.

  8. Ruben Fernandez says:

    Lo que veo, es una correlación directa entre la biología, o sea los primeros estadios de vida y un ambiente como llamas brutal, y me viene a la mente, no se , no todos los extremófilos tienen que ser ancianos, recuerda la evolución sigue ocurriendo, quizas especies no tan viejas se adaptan a esta clase de ambientes, pero si creo que la inmensa mayoría parecen ser ancianos. Algunos científicos ahora creen que la vida se originó en las respiradores o emisiones hidrotermales en el fondo del oceano, esa idea quizas es mas razonable que la evolución química, es evolución química en esencia pero en un escenario mas posible, aún asi , mi posicion es un NO a la evolución química

    Un abrazo de hermano

    Ruben Fernandez

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