Es lo mismo la Biología Computacional y la Bioinformática?

Muchos me han preguntado a lo largo de estos últimos años si existe alguna diferencia fundamental entre la Biología Computacional y la Bioinformática. Son acaso dos nombres para definir una misma disciplina científica? En definitiva ambas disciplinas  usan términos como informática y computacional y de algún modo ambas palabras implican el uso de computadoras aplicadas a la Biología. Creo que es una pregunta válida y para nada trivial. Lo primero que  trato de explicar es que el término computacional no implica necesariamente el uso de computadoras, sino que mas bien computacional implica computo, calculaciones y el uso de técnicas numéricas en el área de la biología. La bioinformática es una disciplina mucho más supeditada a los biológos, de algún modo es menos interdisciplinaria, y si usan ampliamente y sostenidamente la tecnología informática aplicada a contextos biológicos. La Biología Computacional es mucho más interdisciplinaria, o sea posee un profundo conocimiento de matemática y estadistica, programación y aún de la problemática biológica.
La Biología Computacional y  la Bioinformática son básicamente áreas de estudio interdisciplinarias en sus naturalezas, y con una estrecha relación con la Biología, pero hasta haí llega toda similitud. El propósito de este posting es mostrar las diferencias en cuanto a propósito y método de ambas disciplinas, disciplinas que tan a menudo son asumidas como similares, aún por profesionales altamente calificados .  Es importante aclarar  que estas diferencias que voy a citar provienen de mi experiencia vital de estudio y trabajo. He encontrado Biólogos que consideran esencialmente que ambas disciplinas son la misma cosa con diferentes nombres. Supongo que sus experiencias profesionales le hayan hecho arrivar a semejante y errada conclusión. Un elemento que comparten ambas disciplinas científicas, es su papel no protagónico pese a jugar papeles fundamentales en cualquier investigación biológica, los Biólogos tienden a vernos y asumirnos como accesorios extremadamente útiles , profesionales que podemos resolver un amplio rango de problemas, pero no necesariamente en pleno entendimiento de la problemática biológica. Creo que es una apreciación lamentable y que muchos de nosotros hemos sufrido en carne propia. Podemos definir a dichas áreas como sigue:

La biología computacional consiste fundamentalmente en el desarrollo de algoritmos y modelos matemáticos para facilitar el entendimiento de problemas biológicos. La biología computacional es extremadamente multidisciplinaria,  abarca esencialmente fuertes conocimientos de: Matemática,  Química y Bioquímica, Biología Molecular, Programación, Física, Estadísticas entre otras áreas del conocimiento humano.

La Bioinformática es el uso y aplicación de la tecnología de la información y ciencias de la computación al campo de la Biología Molecular. Como dije anteriormente su formación es más estrecha, menos interdisciplinaria, su formación académica básicamente está formada por un fuerte componente de programación en diferentes lenguages, desarrollo y administración de Bases de Datos, conocimientos profundos de Sistemas Operativos como UNIX y Linux , Administración de redes y por supuesto un entendimiento de la problemática biológica. Originalmente la Bioinformática fué usada en la creación y mantenimiento de Bases de Datos para guardar de modo coherente la información biológica proveniente de la llamada Revolución Genómica que originó enormes volumenes de información biológica. Eventualmente su trabajo incorporaría el desarrollo de aplicaciones basadas en internet y el desarrollo de interfases para las databases, donde los biólogos pudieran  recuperar esta información de un modo simple con el uso de la Internet y tambié añadir nueva información .

La Biología Computacional es una disciplina más teórica y mucho más basada en el uso de Matemática y Estadisticas , y creo que entiende en grado mayor los escenarios y procesos biológicos. La Bioinformática es una disciplina mucho más práctica y su propósito es el desarrollo  de soluciones informáticas de diversas clases para biólogos. Ambas disciplinas son indispensables a este punto y hacen posible muchas cosas en la Biología moderna.

7 Responses to Es lo mismo la Biología Computacional y la Bioinformática?

  1. Robert Behar says:

    Hola Ruben, la inmensa mayoría de la academia y la industria, piensan que biologia computacional y bioinformatica es lo mismo, entiendo que de manera formal son dos disciplinas completamente diferentes y son 2 progamas diferentes, pero sabes que, cada dia se ofertan menos programas de Biologia computacional, y mas de bioinformatica, un ejemplo es NJIT, cuando estuduaste lo que habia era un programa de biologia computacional, 3 años atrás lo eliminaron y pusieron un programa de Masters y PhD de bioinformatica, completamente diferente , con un enorme enfasis en programacion, y biologia Molecular.

    Robert

  2. Ruben Fernandez says:

    Entendido, cada vez son mas los programas de boinformática,cada vez menos los de Biología Computacional, lo sé, pero creo que los de Bioinformática , basicamente son programadores para contexto biológico, la biología computacional es algo mas amplio, deberian existir ambos programas, pero bueno, me limité a expresar la diferencia

    Ruben

  3. Roberto Kals says:

    Ya es lo mismo para la industria ambas disciplinas, es cuestion de rotulos para ellos,la academia? y la inmensa mayoria no entienden la diferencia sutil entre ambas disciplinas, pero está bien que hayas puesto un posting de esto

    Roberto

  4. Digital says:

    Muy bueno el blog, tiene buenos temas, en cuanto a este tema, tambien estudio Bioinformatica, no existe nada como Biologia Computacional ,me inclino a pensar que esencialmente es lo mismo, o que quizás era el modo de llamarla unos años atrás,

  5. Maritza Ross says:

    Tal y como lo pintas, la bioinformatica es como un subset de la biologia computacional, no crees?

    • Ruben Fernandez says:

      No, no creo eso,en mi opinión son dos disciplinas completamente diferentes, y no creo que ninguna es un subset de la otra, solo diferentes, cometí un error, debería haber mostrado en mi posting ambos programas de estudio, me refiero a las asignaturas del Masters y PhD, voy a buscar los programs, y mostrar los prerequisitos y las asignaturas, te daras cuenta que son disciplinas muy diferentes, la biología computacional es algo mas teórico y la bioinformática algo más practico y dedicado a implementar soluciones informáticas para contexto biológico, pero hay un hecho innegable , cada vez más los programas de Biología Computacional son sustituidos por programas de Bioinformáticas, al menos aqui en USA.

      Un abrazo, Ruben. Saludos al gran señor

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