Los Transposones, elementos móviles en genomas

Son tantas las preguntas que este blog intenta responder que en ocasiones me pregunto que si un blog puede seguir la  lógica de responder preguntas ajenas. Esta particular situación que he enfrentado desde el primer día de la existencia de mi blog , se debe en gran medida a mi circulo de amistades, conocidos y aún desconocidos, casi todos provenientes de diferentes formaciones académicas y todos ávidos por aprender algo nuevo. En ocasiones he considerado esta particular situación como una amenaza a que mi blog pueda desempeñar su cometido original ya que de algún modo pierdo control sobre que contenido presento en él. Siendo un hombre inclinado a tomar soluciones de compromiso, he tratado de mantener un balance entre el material que presento por mi propia voluntad y el que presento para evacuar algunas dudas ajenas. En ocasiones he pensado en abrir otro blog o quizás desarrollar alguna aplicación basada en la internet donde me pueda dedicar a responder y explicar preguntas ajenas, pero no sé si tendré suficiente tiempo y vitalidad para quedar bién en ambos empeños:  blog y aplicación. Ahora mismo trabajo en el posting de la entropía, una vieja meta, pero voy a tomarme unos minutos y responder a esta pregunta, solo me tomará unos minutos, es algo simple y muy bien descrito. Desde hace muchas semanas he estado recibiendo por alguna razón, aún incomprensible para mí, un inmenso número de preguntas en torno a que si es cierto que hay genes “saltarines”, o sea genes  que tienen la capacidad de moverse en el genoma, sin aparente razón alguna. Lo primero que me gustaría aclarar es que no todo trozo de ADN en el genoma constituye formalmente un gen, considero esta aclaración fundamental para la respuesta de esta pregunta. Estos “genes saltarines” son llamados en biología molecular Transposones. Un nombre definitivamente inusual para actitudes desconcertantes, al fin y al cabo todos esperamos de algún modo que el genoma fuera algo estable, estructurado y bien definido en talla. Los transposones son secuencias de ADN que se pueden mover a diferentes posiciones en el genoma de una célula usando un proceso llamado transposición. Los Transposones fueron llamados originalmente “genes saltadores” y constituyen ejemplos de elementos genéticos con capacidad de moverse en un genoma. Los Transposones fueron descubiertos muy temprano en su carrera por Barbara McClintock   en el maiz. Ella encontró que estos elementos móviles de ADN son responsables por una amplia variedad de mutaciones genéticas. Entre ellas podemos citar mutaciones de inserción, borrado y cambio del “reading frame”. Es importante entender que existen diferentes clase de Transposones. Los llamados Retrotransposones siguen una lógica de “copy and paste” en su movimiento dentro de un genoma, esta clase de transposones tienen una conducta muy similar a los retroviruses en cuanto a la conversión a ARN y después a ADN. Existe los Transposones de ADN, siguen una lógica de “cut and paste” en su movimiento dentro de un genoma , estos no usan ARN como intermediario y resultan en duplicaciones dentro de nuestro genoma. Los transposones no solo son responsables de mutaciones y potenciales enfermedades, ellos también  constituyen elementos que pueden enriquecer y diversificar genomas. Se que este posting es solo una respuesta pequeña y que no agota este amplio tema, pero les proveo por razón de tiempo solo una respuesta básica, no necesariamente la que me gustaría proveer , quizás en unos dias les provea una excelente monografía de un amigo en torno al tema. Hay excelentes materiales en la internet y muy fáciles de entender, aún para los no familiarizados con la Biología Molecular.

Si tu sabes que estás en el camino correcto, si tienes ese conocimiento intimo, entonces nadie puede desanimarte ….. no importa lo que digan.
A mi me parece injusto premiar  a una persona por tener tanto placer sobre los años preguntandole a unas plantas de maiz resolver problemas específicos y después observar como ellas responden a estas mismas preguntas.Yo nunca pensé en parar y odio la idea de dormir. Nunca imagino tener una mejor vida.

Barbara McClintock, PhD

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