La entropía y su simplificación

La entropía, comúnmente, es considerada y promovida en libros de ciencia popular y en aún algunos libros de textos como una medida del grado de desorden en un sistema cerrado, es decir, es una variable que de algún modo cuantifica cuán homogéneo o heterogéneo es un sistema considerado. Un ejemplo clásico, sería el de lanzar un objeto de cristal al suelo, éste tenderá a romperse en piezas y esparcirse mientras que jamás conseguiremos que lanzando los trozos de cristal rearmar el vaso de forma espontánea. Entonces podemos decir acorde a esa definición que la entropía se incrementó en la medida que el objeto se rompió, y que la entropía era mínima cuando el objeto estaba intacto, de algún modo la noción popular de entropía introduce colateralmente la idea que el incremento de la entropía es un proceso espontáneo y que ir contra esta tendencia natural involucra el uso de energía externa, algo que es absolutamente correcto. Acorde a este criterio simplista la Habana sería una ciudad entrópica debido a su alto nivel de destrucción. Creo que hasta este punto llegan la inmensa mayoría de libros populares que introducen este concepto, pero hay mucho más, en realidad muchísimo más asociado a este concepto angular. Debido a esta definición reduccionista y alejada del contexto termodinámico del cual proviene esta ley, el nivel de desconocimiento de este concepto aún en los planteles universitarios , aún a nivel de “Graduate School” es lamentable y absolutamente penoso. Me propongo en la próxima semana tratar de explicar este concepto en su contexto termodinámico que coincide en su definición más amplia, de hecho ya estoy trabajando en este posting a un buen paso. Por lo pronto les puedo decir, que en una reacción química la entropía puede variar, en un volumen de gas puede cambiar, que esta variable puede ser usada para predecir si una reaccion química puede ser espontánea o no, la entropía no es solo una medida de desorden. La explicación de la entropía es una vieja deuda que tengo con algunos de mis lectores más fieles y creo que ya es tiempo de cumplir esta vieja promesa de explicar en los términos más simples esta ley en toda sus implicaciones. No me engaño, sé muy bien que es un enorme reto tratar de explicar este concepto a lectores que tienen una mediana formación científica, ya veremos cuan exitoso puedo ser en este empeño.

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