El misterio del ADN basura o "junk DNA"

El genoma humano contiene tres billones de pares de bases , las letras del ADN con las cuales el codigo de vida es escrito. Solo una pequeña proporción de estas letras , no más del 2  porciento, son usadas para conformar los 25000 genes de nuestro genoma. El resto de estos pares, aproximadamente el 98% , no codifica por ninguna proteina que conducen las reacciones bioquímicas de nuestros cuerpos. Este ADN que no produce proteinas ha constituido por largo tiempo un misterio. Su aparente falta de función biológica ha conducido a que muchos lo hayan denominado como “Junk DNA” o ADN basura. La presencia de largas piezas de ADN sin aparente propósito biológico presenta un misterio evolutivo. Toma recursos y energía copiar ADN, si este ADN fuera realmente inutil no habría sobrevivido la presión de la selección natural. Los individuos que hubieran eliminado material genetico inerte hubieran tenido una ventaja evolutiva sobre los otros organismos, el resultado final hubiera sido un genoma más compacto y pequeño. El hecho que esto no haya  ocurrido a lo largo de la evolución nos sugiere que este junk ADN juega algún papel biológico fundamental.

Si usted piensa de las letras que conforman el genoma como un alfabeto, entonces usted puede pensar de los genes como los verbos. Nosotros estamos identificando todos los elementos gramaticales y la sintaxys del lenguaje que necesitamos para leer el código genético completamente. Manolis Dermitzakis, ENCODE consortium

Ya no es más, el bonito y ordenado genoma que pensabamos que teniamos. Ahora tomaría una persona muy valiente para llamar al ADN que no codifica por proteinas “junk DNA”. John Greally, Albert Einstein College of Medicine

 
Una idea del papel biológico que el junk DNA puede jugar es la protección de genes codificadores de proteinas . Si el genoma contuviese solo genes que codifican proteinas, muchos de estos genes serian deteriorados y a la larga inutilizados por errores de recombinación. El ADN que no codifica por proteinas proveería un espacio “buffer”, reduciendo la probabilidad de que un gen crítico fuera dañado. Otra idea también basada en la recombinación es que el junk DNA provee un “reservoir” desde el cual nuevos genes podrian evolucionar. Es un hecho bien conocido que gran parte del junk DNA regulan actividad de otros genes generando mensajes que ordenan a otras partes del genoma como y cuando operar. También esta clase de  ADN parece jugar un papel vital en la expresión genética, o sea en el apagado y encendido biológicos de otros genes. En un toque personal, me gustaría aclarar que este ADN fue clasificado como basura en gran medida por el hecho que no codificaba por proteinas, pero desde un mismo principio los científicos comprendieron que alguna clase de papel biológico angular tendría que jugar . Para la época se pensaba que todo el ADN estaría organizado en forma de unidades funcionales, genes que codificaran por proteinas y al descubrir que al menos 98 % no eran genes imagino el desconcierto, asi es la ciencia, siempre nos reserva una buena sorpresa. Los científicos no nombraron a esta clase de ADN  basura, ellos entendían que algún importante papel biológico tendría , la prensa y la ciencia popular se encargarían de bautizarlo como “junk DNA” y desgraciadamente este nombre permanece en la imaginación popular. Hoy en día,  hemos ganado un gran entendimiento en torno a este 98 % de nuestro genoma y ya creo que es tiempo de dejarlo de llamar basura.

2 Responses to El misterio del ADN basura o "junk DNA"

  1. infogeologia says:

    En algun sitio he leido algo sobre esto pero decian que eran restos del principio de la vida. Ximo.

  2. infogeologia says:

    He cambiado el perfil, haver si sale, saludos ximo.

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