El mea culpa del gobierno de Inglaterra

Algunos conocen que Alan Turing es uno de los padres de la criptografía moderna. Normalmente su nombre aparece asociado de modo único a esta área del conocimiento humano, en realidad su genio fué mucho más versátil y su genialidad trasciende esa área específica del conocimiento humano. Durante los años de la segunda guerra mundial fué el único hombre capaz de descifrar los códigos de la máquina enigma, eso habla mucho de él dado que los nazis consideraban esta máquina y los códigos que generaban casi indecifrables. Innumerables vidas aliadas fueron salvadas como consecuencia del trabajo de Turing. Es por esta razón que Turing es uno de los pocos científicos que es parte de la cultura popular, aparece en un sinnúmero de películas y libros, comúnmente representado como un genio impredecible, afectado en sus maneras, de naturaleza mercurial y en general reducido al común estereotipo reservado a los científicos. Alan Turing es  junto a Juan Von Newman considerado con razón uno de los padres de la informática moderna. Yo personalmente lo recuerdo por su algoritmo de la máquina universal de Turin. Es asombroso de que fuera quizás uno de los primeros sino el primer hombre en prever que en unos años la biología sería computacional y no más una ciencia descriptiva, algunos van más lejos considerandolo uno de los padres de la biología computacional. Lo que  yo desconocía es que Alan Turing era homosexual, lo cual de por si no es “big deal” para mí, pero aparentemente si constituia gran problema para otros en posiciones prominentes en la Inglaterra de los años 50 del siglo pasado. En Inglaterra existían severas leyes contra la homosexualidad , pero también en otros países existían leyes similares y normalmente estas leyes casi nunca eran enforzadas. Por razones que escapan a mi entendimiento, un héroe como Alan Turing, porque Turing sin lugar a duda tiene la rara dualidad genio-héroe fue procesado por homosexual, enfrentando unas leyes sin lugar a dudas medievales. En un giro asombroso y macabro de eventos un héroe como Alan Turing fue castrado químicamente para disminuir sus “insaciables deseos sexuales”, en mi opinión algo mostruoso y que le condujo al suicidio años después. Verguenza sobre los que tomaron esta infame decisión, creo que la genialidad de por si sola no debe proveerte un tratamiento especial, pero Turin no era solo un genio homosexual ,era un héroe reconocido que mereció un tratamiento más digno. Este año, Gordon Brown, primer ministro del Reino Unido, en un comunicado declaró sus disculpas en nombre del gobierno por el tratamiento que  Alan Turing recibió como consecuencia de su homosexualidad .  En mi opinión, muy tarde y muy conveniente esta disculpa. En muchas ocasiones me pregunto la razón por la cual no fué castrado químicamente cuando trabajaba descifrando códigos nazis . Como bien dicen los americanos “timing is everything”.

“Aunque Turing fue condenado según las leyes vigentes en la época y no podemos hacer retroceder el reloj, el tratamiento que recibió fue por supuesto absolutamente injusto. Alan y los otros miles de homosexuales que fueron condenados, lo fueron bajo leyes homofóbicas y fueron tratados de manera terrible.En nombre del gobierno británico y en el de todos los que vivimos en libertad gracias al trabajo de Alan, me siento orgulloso de decir: Lo sentimos,  merecías algo mucho mejor.”
Gordon Brown, Primer ministro del Reino Unido
10 de septiembre del 2009

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