Paracelsus y el homunculus

bannerg5

paraPhilippus Aureolus Bombast von Hohenheim decidió un buen dia, que merecía algo mejor como nombre y con buenas razones, asi que decidió latinizarse como Paracelsus. Con un nombre similar yo hubiera tomado la misma desición. El fué un médico y alquimista de origen suizo aleman, nacido en 1493. Su buen nombre y notoriedad lo adquirió debido a supuestamente haber logrado como alquimista la transmutación del plomo en oro. Recuerden que la meta final de todo alquimista era la conversión de los llamados metales innobles tales como el plomo en oro a travéz del uso de la piedra filosofal. Sabemos que eso es simplemente imposible, lo cual ya lo coloca en la común categoria de mentiroso para la epoca. Otros de sus logros es haber nombrado al zinc , llamandolo originalmente zincum, evidentemente el nombre que le otorgó al metal es algun latinazo, como era común en la época. El  mismo nombre, Paracelsus, que escogió para sí mismo y por el que es universalmente conocido, significa  “superior a Celso”, un famoso médico de la antiguedad romana. Perteneció Paracelsus a la clase de practicantes viajeros, en búsqueda afanosa de la verdad y muchas cosas realmente aprendió por los caminos de Europa. No sé si su imaginación exaltada la adquirió en todo estos trajines y viajes, o la heredó de algun inquieto ancestro. El punto que nuestro amigo, aparte de mostrar signos de real inteligencia y talento, a la par mostró una imaginación colorida y desproporcionada. Entre las cosas inteligentes y revolucionarias que planteó para la época fué de que la cirugía no debía ser una actividad marginal relegada a los barberos sino una disciplina médica. Considerando la época hay que reconocerle cierta agudeza de pensamiento y entendimiento general. Paracelso es considerado el precursor de la homeopatía, pues planteó, sin evidencia alguna “similia similibus curantur”, en español  “lo parejo cura lo parejo”  y basado en este simple principio creó todo un arsenal de medicinas, desconozco cuan efectivos fueron estos brevajes.Paracelsus era hijo de una época donde la ciencia y la magia no estaban bien separadas, y el siendo un hijo de su tiempo no pudo sustraerse de su contexto histórico. No olvidemos que Newton aparte de proveernos con las leyes básicas de la mecánica, dedicó gran parte de su tiempo a la alquimia y astrología. Era un tiempo donde se podía ser científico y mago a la par, era el tiempo donde la ciencia se comenzaba a deslindar para siempre de la magia. Paracelsus no escapó a esa dualidad, fué un medico visionario y para su desgracia personal un mago de primera clase al que se le fué la mano. Aparte de su actividad medica Paracelsus dedicó ingente esfuerzos en crear un homumculus, un pequeño ser humano de 30 cm de altura, que supuestamente hablaría, comería y al cual le asistiría todo lo demás atributos que caraterizan a un humano. Un atributo curioso del homunculus acorde a Paracelsus es que dormía muy poco. No tengo la menor idea de donde extrajo esa peregrina conclusión. Es evidente a la luz de nuestra ciencia moderna, que los esfuerzos de Paracelsus por producir el homunculus estaban destinados al fracaso. Hay relatos muy confiables, que muestran que Paracelsus dedicó ingentes esfuerzo y tiempo persiguiendo esta meta no alcanzable, predeciblemente a Paracelsus no le fue muy bien en este propósito. Nuestro hombre pertenecía a la clase de hombres que en nuestro tiempos calficaríamos de mentirosos o embusteros. En realidad era solo un hijo de su época, padecía de una imaginación exaltada e hiperbólica. Pero definitivamente en lo del homunculus se pasó, como diriamos en Cuba. Acorde a la detallada receta de Paracelsus , el método de crear un homumculus consistía en tomar algo de semen, huesos y pelo y poner la mezcla en una botella , enterrarlo en estiércol de caballo durante 40 días. Despues de recuperar la botella un diminuto humano comenzaría a formarse, Paracelso aconsejaba alimentarlo con sangre durante los próximos 40 días. Después era aconsejable extraerlo de la botella, y ya el homunculus estaba “ready”. Ignoro si ya hablaba al ser extraido de la botella. Segun algunos relatos, no confirmados, y que se puede atribuir a sus enemigos, que no eran pocos, Paracelso llegó tan lejos como decir en la universidad de Paris que poseía un homunculus como asistente personal, por supuesto que los profesores le exijieron que lo mostrara, el prometió mostrarlo al siguiente dia. Acorde a esta historia, al siguiente dia apareció Paracelsus todo compujido frente a los profesores  porque el ingrato homunculus escapó aprovechando la noche. Toda una historia alucinante pero no necesariamente real. Las consecuencias de este incidente para Paracelsus son bien predecibles, su credibilidad sufriría un duro golpe, y el resto de su vida sería ridiculizado, acusado de mago y hasta de brujería, serio cargo para la época.

La receta original de como crear el homumculus, la pude encontrar de forma literal en su libro  “La naturaleza de las cosas”

“Encierre durante cuarenta días en un alambique licor espermático del hombre, que allí se pudra y continúe a componerse en un recipiente lleno de estiércol de caballo, hasta que comience a vivir y moverse, lo cual es fácil de reconocer. Después de ese tiempo aparecerá una forma parecida a la de un hombre, pero transparente y casi sin sustancia. Si, luego de esto, se alimenta todos los días este joven producto, prudente y cuidadosamente, con sangre humana secreta (es decir una preparación alquímica roja), y se lo conserva durante cuarenta semanas a un calor constantemente igual al del vientre del caballo, este producto viene a ser un verdadero y viviente niño, con todos sus miembros como el nacido de la mujer, pero sólo más pequeño y al que llamamos un homúnculo. Es necesario educarlo con gran esmero y cuidados hasta que crezca y comience a manifestar la inteligencia.

Aparte del relato anterior, que definitivamente es alucinante y con matizes ridiculos, Paracelsus dijo algo entre tantas cosas que merece ser recordado y lo reproduzco fielmente:

“Unicamente un hombre virtuoso puede ser buen médico”

Creo que nuestro colorido Paracelsus debería ser recordado más por esta frase que por el dudoso e ingrato homumculus que se le escapó aprovechando la noche. En lecturas posteriores que realizé,  un  Paracelsus inteligente y de pensamiento independiente emergió para mi, un hombre del medioevo con todas las limitaciones que eso implicaba, pero aún asi un visionario. Para nada un personaje a trivializar o ridiculizar,  Paracelsus fué  un hombre extraordinario, solo entendible a la luz de los límites de su época. Recomiendo leer el documento que proveo y podran apreciar su verdadero genio visionario. En un momento como este, donde la medicina se ha comercializado desproporcionadamente y por ende su práctica ha sido de algun modo desnaturalizada, en un mundo como el nuestro, Paracelso debería ser citado en los predios universitarios a la par del juramento Hipocrático. No todos los doctores han sucumbido a las tentaciones del mercantilismo, gracias a DIOS tenemos un gran grupo de Doctores altamente profesionales y plenos de valores humanos, los cuales validan la verdadera naturaleza de un médico, pero hay otros que son la verguenza. Espero que la primera clase de Doctores prevalezcan porque de ellos necesitamos desesperadamente. Debería haber sin dudas un “toque” de Paracelsus en cada doctor y en cada uno de nosotros, necesitamos la audacia de pensar independientemente y  desafiar lo establecido,  por supuesto de los homumculus mejor ni hablar.

pdf20 Lea este documento en formato PDF sobre la vida y obra de Paracelsus.

3 Responses to Paracelsus y el homunculus

  1. Julio Xilez says:

    Hola, siempre he stado confuso a la relacion entre el homunculus y el golem, es lo mismo, una idea esta basada en la otra, ambos son humanoides por lo que he leido, puedes ampliar en esto?

    Julio

    • Ruben Fernandez says:

      Ya tienes tu respuesta en forma de posting como te prometi,en realidad tu pregunta fue un buen pretexto para un posting. Espero que este posting te sea util y arroje la luz sobre estos controversiales engendros imaginativos que de algun modo pertenecen a nuestra cultura, alguna pregunta adicional no dude en contactarme a raf6@njit.edu , puedo tomar de 2 a 3 dias en contestar.

      Ruben

  2. Ruben Fernandez says:

    Es una confusion comun, definitivamente hay algo comun entre ambos , tratare de hacer un posting en la menor brervedad posible, la pregunta amerita un posting, usted el numero 10000 que me hace la misma pregunta, espere unos dias

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s

%d bloggers like this: