El carnaval de Ida

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La ciencia no debe ser circo, ni tramoya , ni mucho menos pretexto para ganar audencia en los medios. Ya tenemos bastantes cosas lamentables, sórdidas y aún grotescas en este mundo, no es todo esto suficiente para la prensa y los medios? Por qué algunos científicos pretenden alcanzar el status de celebridad?  Yo creo que cualquier disciplina científica está supuesta a ser objetiva y metódica en su naturaleza. Por principio, debe ser ajena a festividades carnavalescas y en mi opinión personal mientras más lejos de la prensa, lo mejor para ella. En definitiva los científicos no son estrellas de Hollywood o lo son para estos tiempos? Yo entiendo que un descubrimiento o avance dramático que altera la comprensión de nuestro mundo y cambia para siempre libros de textos inevitablemente se convierte en parte de las noticias y potencialmente en “headlines” en la prensa. Tenemos un fósil, con nombre Ida, anunciado a bombo y platillo, promocionado por la prensa como el eslabón perdido y aún los mismos científicos cooperaron con el show mediático. La fanfarra no paró por semanas, aún el alcalde se enfrascó en el carnaval y serios científicos se sumaron a esta ridicula comparza. El fósil fue elevado al panteón de las estrellas de rock, al fin y al cabo era nada más ni nada menos que el eslabón perdido. El mismo Michael Bloomberg, alcalde de NYC , no quizo perder la ocasión cuando la pieza fue develada, de hecho fue el personalmente quien la develó, quizás estaba pensando en el documental que ya estaba en producción. También fue Ida fué la protagonista de un exitoso libro, “The Link: Uncovering Our Earliest Ancestor” (El eslabón: descubrimiento de nuestro antepasado más antiguo). Aún Google.com puso un logo de Ida en cada una de sus paginas de busqueda. Me cuestiono seriamente si los paleontológos que participaron en este show no sabian mas que esto. Se obtienen grants del NSF por asociación a una estrella de esta magnitud y estos maestros de artes antiguas lo saben muy, pero muy bien. Asi que tremendo carnaval se armó, Michael Bloomberg , maestro de ceremonia, los científicos y la prensa en la comparza y el fosil dando vueltas que vueltas en la punta de un palo, como en un carnaval Habanero. Nada más ajeno al espiritu de la verdadera ciencia, la ciencia tiene como empresa humana el signo del esfuerzo, seriedad y sobriedad. Este ha sido el caso mas evidente que he visto de la trivialización de la ciencia. Ahora , al conjunto de las ignorancias humanas, podemos añadir el supuesto descubrimiento del eslabón perdido, cortesia de los medios y politicos en su busqueda insaciable por atención.
Las cosas han cambiado significativamente desde el fin del carnaval  para el fósil, es algo triste, en definitiva Ida, nada ha dicho ni pretendido. Analizemos este nuevo escenario, después que el show mediático concluyó  viene el tiempo en que la comunidad científica puede extraer conclusiones de esta evidencia fósil en un ambiente de moderación que permite aplicar la ciencia objetivamente. Lo primero en lo que los expertos estan de acuerdo en su autenticidad como fósil y en lo extraordinario de su preservación, casi el 95 % de sus huesos estan intactos, y aún parte de sus pelos y contenido del estomago son visibles.  Es en  la interpretación del espécimen donde las divergencias comienzan. Recuerden que el valor de esta pieza, no proviene por su preservación extraordinaria, sino en que consiste en el tan buscado eslabón perdido. Los autores de la publicación científica claman que la morfología de Ida puede cambiar la filogenética y surgieren que este fosil pertenece a los primeros precursores de los humanos. Los humanos y monos pertenecen al grupo de los antropoides. Muchas discusiones existen en torno al origen de este grupo. Pese a estas discusiones, existe un concenso en la comunidad científica que los antropoides provienen de los extintos omomyds o tarsiers. Hay una minoría alternativa, por cierto bastante menguante, que creen que los adapids son el origen de los antropoides.El equipo que descubrió a Ida pertenece a esta exigua minoria. Ellos plantean que Ida es un adapid, y tiene características morfológicas mas cercanas a los antropoides que a los lemures. Los lemures son aceptados como descendientes de los adapids. Creo fundamental, presentar que para nada existe un concenso en la comunidad científica. Serios y prestigiosos miembros de la comunidad paleontógica para nadan aceptan estas conclusiones vertidas en la publicación. Otros consideran que esa son conclusiones son precipitadas y con una pobrisima evidencia que la soporte. La inmensa mayoría si concuerda que lo de Ida es un incidente grotesco y carnavalezco, algo muy ajeno al espiritu y letra de la verdadera ciencia.  En primer lugar, no existe para nada en la ciencia algo llamado eslabón perdido.  Yo no soy un paleontólogo , pero si tengo la capacidad de pensar criticamente, y creo que Ida es un fósil que para nada mereció este tratamiento real.A continuación les presento opiniones, altamente autorizadas en este campo de la paleontología, que refutan la hipotesis de la publicación.
 

Creo que la evidencia es menos que convincente. Ellos hacen un argumento intrigante pero yo definitivamente digo que el consenso científico no está en favor de la hipótesis que ellos están planteando. Chris Gilbert, paleontropólogo de Yale University

Ellos plantean en su publicación que el analisis de la anatomia de los adapids muestran que estos animales tienen que ver con los actuales humanos y monos. Este planteamiento no tiene evidencia científica alguna que lo soporte. Además, ellos no citan en su publicación todo un cuerpo de evidencia que presenta  elementos de peso contra  esta hipotesis. Richard Kay, paleontólogo,  Duke University

La sugerencia de que Ida (estaba) específicamente relacionada con los primates superiores, es decir, los simios y humanos, era en realidad un punto de vista minoritario desde el principio. Así que fue una sorpresa para muchos de nosotros que estudiamops la paleontología de los primates. Erik Seiffert, paleontólogo, Stony Brook University

 
jorn_h_hurumEn un acto asombroso para mi, Jorn Hurum descubridor del fosil y autor de la publicación dijo pocos dias atrás aceptar la nueva interpresentación del fósil a la luz de las actuales circunstancias como comienzo de un nuevo debate. Ante el peso abrumador de la evidencia e intenso criticismo de la comunidad científica Jorn Hurum admite con una inmensa elegancia y gracia que en algunas de las piezas publicitarias realizadas con ocasión de la presentación del fosil se exageraron las implicaciones científicas del hallazgo. Ahora Hurum asegura que lo que se dijo en su investigación fue que el grupo al que pertenecía Ida tiene características en común con los simios y monos. Me cuestiono seriamente por qué no lo dijo en los momentos en que transcurría el show mediático. Hubiera podido parar al momento un incidente ridiculo y para nada afortunado, hubiera parado el carnaval en seco y de paso salvar su buen nombre. La razón es muy simple. Creo que temía que la audencia del documental pudiera haber sido afectada de modo sustancial de saberse que su protagonista no sería el eslabón perdido, sino un fósil más entre tantos. No se que decir sino un buen  %^%&%&#$3@#$!!!!!!

2 Responses to El carnaval de Ida

  1. Sirius says:

    Es lo que hay Ruben, si se puede sacar “money”.

  2. Ruben Fernandez says:

    Si es lamentable, parece que aqui en Estados Unidos y todo el primer mundo, a la par de la buena ciencia y tecnologia que es indudable que existe, se mueven fuerzas paralelas, periodistas cientificos, productores,…. que pueden desvirtuar la ciencia. Pero siempre ha sido asi, no olvidemos a Paracelso y el homunculo en plena edad media, en ultima instancia es la naturaleza humana, lo intrisicamente oportunista en el hombre, que se expresa en las empresas mas nobles del hombre, puedo entender esto en la tecnologia, al fin y al cabo, el producto final de to empeno tecnologico es un producto, y todo producto debe ser promocionado, pero la ciencia , la ciencia debe ser como un templo sin DIOS, en definitiva su meta final es la verdad , y la verdad no ha se ser promocionada, sino atesorada, ensenada y pasada a otras generaciones.

    Ruben

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