La progresiva extinción de los anfibios

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En biología y ecología, extinción es la desaparición de todos los miembros de una misma especie, esta desaparición puede ocurrir por diversas causas. En el pasado geológico, hemos tenido extinciones dramática de especies completas en cortos periodos de tiempo, debido a razones muy ajenas a la actividad humana. Las razones han sido muy variadas , desde la hiperespecialización de una especie a un habitat, habitat este que puede desaperecer en un corto periodo de tiempo creando un camino evolutivo sin salida, cambios bruscos en los ecosistemas que han creado tensiones sobre una especie, competencia de otras especies emergentes,  desde cataclismos de naturaleza geológica que han variado bruscamente los habitats de ciertas especies y hasta oportunos meteoritos que supuestamente 65 millones atrás volvieron barbeques a nuestros dinosaurios. Independientemente de las razones y del consenso que tengamos en torno a las causas de estos eventos, el hecho permanece irrefutable , a lo largo de nuestra historia geológica innumerables especies, un gran número de ellas, han desparecido, el record paleontógico de que disponemos, aún por  incompleto y parcial que sea,  nos muestra solidamente este hecho.  Las extinciones sostenidas sobre largos periodos geológicos es un hecho irrefutable, generalmente la extinción de especies es considerada un elemento necesario y constituyente de la dinámica de la evolución y usualmente considerado un fenómeno natural y en ocasiones afortunado entre biológos evolucionistas y paleontólogos. Un caso donde una extinción masiva está explicitamente vinculada a la evolución biológica es la desparición brusca en la frontera K/T de los dinosaurios, producto del impacto de un meteorito hace 65 millones años atrás. La desaparición de los dinosaurios abrió nuevos nichos evolutivos que permitió a los primeros mamíferos de algun modo heredar la tierra y que la evolución tomara un curso completamente diferente. En una nota muy personal , no creo que ningún impacto de cuerpo celeste sobre nuestro planeta sea responsable de la extinción de los dinosaurios, hay irrefutable evidencias que soportan la noción que la biodiversidad de los dinosaurios disminuyó exponencialmente y paulatinamente millones de años antes del impacto del meteorito.Se estima que cerca de un 99,9% de todas las especies que alguna vez existieron están actualmente extintas.

 Antes del aumento de la población humana, su posterior dispersión a través del planeta y posterior desarrollo de tecnología , la extinción generalmente ocurría en continuo bajo índice, y las extinciones masivas eran eventos relativamente raros en corto periodos de tiempo. Este posting está dedicado en particular a la extinción de los anfibios, fenómeno extremadamente alarmante debido a la velocidad a la que está ocurriendo y lo global de su extensión como proceso de extinción. Este proceso no puede ser definido como una simple disminución de biodiversidad en tiempos de magnitudes geológicas, sino como como un proceso exponencial de colapsos localizados de poblaciones en un cortisimo periodo de tiempo y por ende relacionado de algún modo a la actividad humana. En un principio, los primeros reportes que emergieron sobre la dramática disminución de la población de  anfibios no fueron tomados en cuenta por toda la comunidad científica, algunos científicos argumentaron que las poblaciones de los anfibios, como la de todos los animales, están sometidas a variaciones en el tiempo. En los últimos tiempos, esa percepción ha variado, hoy aceptamos que algo catastrófico está ocurriendo con la población de anfibios, que definitivamente estamos asistiendo a un decline dramático y exponencial de la población anfibia. Es un hecho irrefutable que la mayoría de los anfibios están expuestos tanto a hábitat terrestres como acuáticos, y dado que su piel es altamente permeable en términos de absorción e intercambio de sustancia en ambos medios, se piensa que los anfibios pueden ser mas suceptibles a los toxinas producto de la contaminación del medio ambiente, o a los cambios en los patrones de temperatura,PH,  lluvias o humedad, que otras especies de animales terrestres. Algunos científicos han trazado un paralelismo entre los canarios usados en las minas para detectar gases y los anfibios que son particularmente vulnerables a la contaminación generada por la actividad humana, y que probablemente comience a afectar a otras especies en muy corto periodo de tiempo. Otro elemento en este problema, es que ha habido un aumento inquietante de la frequencia y aparición de malformaciones a causa de mutaciones en las poblaciones de anfibios, originalmente este fenómenos fue detectado en Estados Unidos, hoy sabemos que este fenómeno es de alcanze global. Originalmente emergió el primer reporte sobre raras mutaciones en ranas , este alarmente reporte llevó a un estudio en el que fue encontrado que casiel 40% de las ranas  presentaban deformidades y mutaciones. Posteriores estudios en otras areas del planeta muestran inequivocamente que ha ocurrido igualmente un aumento en la  ocurrencia  de deformidades en la misma proporción, producto aparente de mutaciones en las poblaciones de anfibios. Esto es un elemento verdaderamente preocupante y en estos momentos no estamos en condiciones de proveer una explicación científica que satisfaga a la comunidad científica internacional, por lo pronto estamos asistiendo a un proceso extremadamente alarmante.

    * Alrededor de un tercio (32%) de las especies de anfibios se encuentran en peligro de extinción, representando unas 1.896 especies. En comparación, solo el 12% de todas las especies de aves y un 23% de todas las especies de mamíferos están amenazadas.

    * Más de 165 especies de anfibios pueden estar extintas. Se sabe que por los menos unas 34 especies de anfibios se encuentran extintas, una especie se encuentra extinta en su ambiente natural, y al menos otras 130 especies no ha sido vistas en los últimos años y posiblemente se encuentren extintas.

    * Por lo menos un 43% de todas las especies de anfibios presentan un continuo declive en sus poblaciones, indicando que el número de especies amenazadas probablemente aumente en el futuro. En contraste, menos del 1% de las especies presentan incrementos en sus poblaciones.

    * El mayor número de especies amenazadas tiene lugar en los países de América Latina, como Colombia (209), México (198), y Ecuador (163). Sin embargo, los niveles más altos de especies amenazadas se encuentran en el Caribe, donde más del 80% de los anfibios se encuentran en peligro de extinción en la República Dominicana, Cuba, y Jamaica, alcanzando un pico de 92% en Haití.

    * Aunque claramente, la pérdida de hábitat es la mayor amenaza para los anfibios, una reciente enfermedad detectada, causada por los fumigadores, está afectando seriamente a un creciente número de especies. Tal vez más perturbador, es el hecho de que muchas especies están de declive por razones desconocidas, complicando los esfuerzos de diseñar e implementar estrategias efectivas para la conservación.

 Tomado del Global Amphibian Assessment

2 Responses to La progresiva extinción de los anfibios

  1. mata says:

    ps… me parec una informacion buena paro ps le falta unos mapas conceptuales

    • Rubén says:

      Gracias porque te haya parecido interesante, definitivamente algunos gráficos hubieran mejorado la calidad, tenia o tengo unos graficos excelentes que soportan mi artículo pero estan en inglés, no se. Gracias por visitar mi blog.

      Ruben Fernandez

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