La telomerasa, fuente de la juventud?

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La telomerasa es una enzima o sea una proteina que actua como un catalizador de un proceso biológico.La telomerasa repara y alarga los telómeros, que son complejos de ADN empaquetados y altamente repetitivos al final de los cromosomas que afectan directamente la rapidez con la que envejecen las células. A medida que los telómeros se acortan y su integridad estructural se debilita, las células envejecen y mueren más rápidamente.El trabajo de esta enzima consiste en añadir las sequencias altamente repetidas de bases nitrogenadas tales como TTAGGG en las regiones de los telómeros. Los telómeros son encontrados en los extremos fisicos de cada cromosoma. Los telómeros contienen material genético que confieren estabilidad genética a los cromosomas. En el posting anterior, vimos que en  los procesos de replicación celular los cromosomas son copiados enteramentes a excepción del area de los telómeros. En otras palabras los telómeros son dramaticamente empequeñecidos en longitud después de cada ciclo de replicación celular. Si no existiera un mecanismo compensatorio los cromosomas de las celulas quedarian sin el area de telómeros despues de unas cuantas divisiones celulares. La telomerasa es la enzyma encargada de añadir las secuencias repetitivas del ADN para recrear los telómeros, sin ella seriamos ancianos en unos dias. Esta enzyma es de la clase que llamamos en inglés reverse transcriptase, o sea que carga su material genetico en forma de ARN, esta secuencia de ARN  es usado como plano para alargar los telómeros, los cuales son cortados después de cada ciclo de replicación celular. Tenemos algunas evidencias que esta enzyma tenga un origen muy singular, acorde a nuestro pobre entendimiento hay fuertes posibilidades que la telomerasa tenga un origen retroviral. Dificil de entender, mucho menos de aceptar, se que no debiera hacer esta clase de comentarios pero estamos frente a una de las tantisimas felices coincidencias, me pregunto cuales serán las probabilidades que esta feliz conjunción ocurriera. Esta enzyma actúa como transcriptasa inversa telomerasa; invierte el curso normal de toda genetica que consiste en ir de la información contenida en el ADN y generar ARN  , trascribiendo el ARN a ADN. Recientes estudios con esta enzima han demostradoque celulas inmersas en una alta concentración de esta enzyma tienen la capacidad de seguir reproduciéndose casi indefinidamente. En otras palabras, anula el proceso de envejecimiento y muerte celular.Esto podría traducirse a tratamientos con telomerasa que evitarían por completo el envejecimiento, tanto celular como del individuo, es decir, sería una de sustancia milagrosa que otorgaría la inmortalidad, salvo por un pequeño detalle : Al suministrarse telomerasa en seres pluricelulares complejos como los humanos o animales, la célula empieza a replicarse indefinidamente, es decir, crea un tumor maligno que crecería a gran velocidad y si tomamos en cuenta que esta sustancia solo influye en el envejecimiento celular y no es capaz de proveer ningun mecanismo de retroalimentación negativa para el crecimiento descontrolado,  provocaría la muerte por cáncer. Lamento quitarles el animo, telomerasa por ahora no es la solución al proceso de envejecimiento, pero entender el mecanismo de envejecimiento celular es un buen comienzo para alcanzar la anelada eterna juventud.

7 Responses to La telomerasa, fuente de la juventud?

  1. Agustin Biart says:

    Yo preguntaria que ocurre, cuando una celula por cualquier motivo no llega a dividirse en el tiempo correspondiente, ya que pienso que las de mayor tamaños son las responsables de los canceres?

  2. Investigador lacónico says:

    La ausencia de telomerasa acorta el telomero y esto es predisposición de cancer por activación de oncogenes por mutación ( una estrategia desesperada de las células envejecidas o teloméricamente cortas para no morirse),pero esta enzima ayudaría a todo lo contrario,a evitar el cancer al alargar constantemente el telómero cada vez que este se acorte mucho por exceso de replicación celular,evitando el riesgo de cancer que,entre otras cosas,activa telomerasa como consecuencia de la mutación, al contrario de lo que refiere el texto,porque la telomerasa en si misma no es perniciosa.

  3. Ruben Fernández says:

    Las células tumorales, que tienen la capacidad de reproducirse indefinidamente, tienen un alto nivel de expresión de telomerasa, y sus telómeros no se encogen progresivamente, esto no ocurre en tejidos normales. Inclusive la aplicación de telomerasa active ciertos oncogenes. El uso de la telomerasa eventualmente podria ser una realidad, pero no por ahora, eso no lo veremos en los proximos años.

  4. eduardo azamar says:

    soy medico y actualmente estudio ingenieria en nanotecnologia, yo me pregunto… ahora con la otorgacion del nobel… que ratifica esto que ya muchos pensabamos, que pasa si nosotros pudieramos controlar la regeneracion de los telomeros, con un metodo llamado pinzas opticas, el nivel molecular exacto…? si algun genetista esta interesado puede contactarme ciao.

    • Dr.Miguel Cervantes says:

      Apreciado compañero:
      Estoy muy interesado en el tema de la actividad telomerasa.
      ¿Has pensado en que lo importante estaría en “controlar” las pinzas ópticas ? …me explico:
      Como bien sabes no basta con regenerar anárquicamente los telómeros de cualquier célula pues ello induciría a la formación de tumores con alta actividad telomerasa … mi idea es que debe existir un modo para que nuestra actividad telomerasa inducida sea para los grupos celulares sanos y no para los tumorales … distinguir grupos celulares mediante un fármaco que estimule la telomerasa sólo en ellos produciría la acción deseada . Es probable que la telomerasa humana sea selectiva ( y distinta) para los determinados tejidos aunque la respuesta sea muy similar… y es probable que la pinza óptica deseada deba ser superespecífica y “lea” antes de actuar si la célula es o no sana.
      Del mismo modo tijeras ópticas específicas podrían destruir los telómeros de muchas células malignas e inhibir asi su crecimiento exponencial.
      Saludos cordiales

  5. yolima granados says:

    ecomo interviene la alimentacion para proveer abundante telomerasa en el ser humano para asi de esta forma tener la fuente natural para provisionamiento de esta enzima durante el tiempo de vida restante.

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