La progresiva extinción de los anfibios

August 21, 2009

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amphibians

En biología y ecología, extinción es la desaparición de todos los miembros de una misma especie, esta desaparición puede ocurrir por diversas causas. En el pasado geológico, hemos tenido extinciones dramática de especies completas en cortos periodos de tiempo, debido a razones muy ajenas a la actividad humana. Las razones han sido muy variadas , desde la hiperespecialización de una especie a un habitat, habitat este que puede desaperecer en un corto periodo de tiempo creando un camino evolutivo sin salida, cambios bruscos en los ecosistemas que han creado tensiones sobre una especie, competencia de otras especies emergentes,  desde cataclismos de naturaleza geológica que han variado bruscamente los habitats de ciertas especies y hasta oportunos meteoritos que supuestamente 65 millones atrás volvieron barbeques a nuestros dinosaurios. Independientemente de las razones y del consenso que tengamos en torno a las causas de estos eventos, el hecho permanece irrefutable , a lo largo de nuestra historia geológica innumerables especies, un gran número de ellas, han desparecido, el record paleontógico de que disponemos, aún por  incompleto y parcial que sea,  nos muestra solidamente este hecho.  Las extinciones sostenidas sobre largos periodos geológicos es un hecho irrefutable, generalmente la extinción de especies es considerada un elemento necesario y constituyente de la dinámica de la evolución y usualmente considerado un fenómeno natural y en ocasiones afortunado entre biológos evolucionistas y paleontólogos. Un caso donde una extinción masiva está explicitamente vinculada a la evolución biológica es la desparición brusca en la frontera K/T de los dinosaurios, producto del impacto de un meteorito hace 65 millones años atrás. La desaparición de los dinosaurios abrió nuevos nichos evolutivos que permitió a los primeros mamíferos de algun modo heredar la tierra y que la evolución tomara un curso completamente diferente. En una nota muy personal , no creo que ningún impacto de cuerpo celeste sobre nuestro planeta sea responsable de la extinción de los dinosaurios, hay irrefutable evidencias que soportan la noción que la biodiversidad de los dinosaurios disminuyó exponencialmente y paulatinamente millones de años antes del impacto del meteorito.Se estima que cerca de un 99,9% de todas las especies que alguna vez existieron están actualmente extintas.

 Antes del aumento de la población humana, su posterior dispersión a través del planeta y posterior desarrollo de tecnología , la extinción generalmente ocurría en continuo bajo índice, y las extinciones masivas eran eventos relativamente raros en corto periodos de tiempo. Este posting está dedicado en particular a la extinción de los anfibios, fenómeno extremadamente alarmante debido a la velocidad a la que está ocurriendo y lo global de su extensión como proceso de extinción. Este proceso no puede ser definido como una simple disminución de biodiversidad en tiempos de magnitudes geológicas, sino como como un proceso exponencial de colapsos localizados de poblaciones en un cortisimo periodo de tiempo y por ende relacionado de algún modo a la actividad humana. En un principio, los primeros reportes que emergieron sobre la dramática disminución de la población de  anfibios no fueron tomados en cuenta por toda la comunidad científica, algunos científicos argumentaron que las poblaciones de los anfibios, como la de todos los animales, están sometidas a variaciones en el tiempo. En los últimos tiempos, esa percepción ha variado, hoy aceptamos que algo catastrófico está ocurriendo con la población de anfibios, que definitivamente estamos asistiendo a un decline dramático y exponencial de la población anfibia. Es un hecho irrefutable que la mayoría de los anfibios están expuestos tanto a hábitat terrestres como acuáticos, y dado que su piel es altamente permeable en términos de absorción e intercambio de sustancia en ambos medios, se piensa que los anfibios pueden ser mas suceptibles a los toxinas producto de la contaminación del medio ambiente, o a los cambios en los patrones de temperatura,PH,  lluvias o humedad, que otras especies de animales terrestres. Algunos científicos han trazado un paralelismo entre los canarios usados en las minas para detectar gases y los anfibios que son particularmente vulnerables a la contaminación generada por la actividad humana, y que probablemente comience a afectar a otras especies en muy corto periodo de tiempo. Otro elemento en este problema, es que ha habido un aumento inquietante de la frequencia y aparición de malformaciones a causa de mutaciones en las poblaciones de anfibios, originalmente este fenómenos fue detectado en Estados Unidos, hoy sabemos que este fenómeno es de alcanze global. Originalmente emergió el primer reporte sobre raras mutaciones en ranas , este alarmente reporte llevó a un estudio en el que fue encontrado que casiel 40% de las ranas  presentaban deformidades y mutaciones. Posteriores estudios en otras areas del planeta muestran inequivocamente que ha ocurrido igualmente un aumento en la  ocurrencia  de deformidades en la misma proporción, producto aparente de mutaciones en las poblaciones de anfibios. Esto es un elemento verdaderamente preocupante y en estos momentos no estamos en condiciones de proveer una explicación científica que satisfaga a la comunidad científica internacional, por lo pronto estamos asistiendo a un proceso extremadamente alarmante.

    * Alrededor de un tercio (32%) de las especies de anfibios se encuentran en peligro de extinción, representando unas 1.896 especies. En comparación, solo el 12% de todas las especies de aves y un 23% de todas las especies de mamíferos están amenazadas.

    * Más de 165 especies de anfibios pueden estar extintas. Se sabe que por los menos unas 34 especies de anfibios se encuentran extintas, una especie se encuentra extinta en su ambiente natural, y al menos otras 130 especies no ha sido vistas en los últimos años y posiblemente se encuentren extintas.

    * Por lo menos un 43% de todas las especies de anfibios presentan un continuo declive en sus poblaciones, indicando que el número de especies amenazadas probablemente aumente en el futuro. En contraste, menos del 1% de las especies presentan incrementos en sus poblaciones.

    * El mayor número de especies amenazadas tiene lugar en los países de América Latina, como Colombia (209), México (198), y Ecuador (163). Sin embargo, los niveles más altos de especies amenazadas se encuentran en el Caribe, donde más del 80% de los anfibios se encuentran en peligro de extinción en la República Dominicana, Cuba, y Jamaica, alcanzando un pico de 92% en Haití.

    * Aunque claramente, la pérdida de hábitat es la mayor amenaza para los anfibios, una reciente enfermedad detectada, causada por los fumigadores, está afectando seriamente a un creciente número de especies. Tal vez más perturbador, es el hecho de que muchas especies están de declive por razones desconocidas, complicando los esfuerzos de diseñar e implementar estrategias efectivas para la conservación.

 Tomado del Global Amphibian Assessment


The winner takes it all the loser………..

August 18, 2009

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photo51

En el año 1962 James Watson, Francis Crick y Wilkins recevieron conjuntamente el premio nobel por determinar la estructura espacial de doble hélice de la molécula del ADN. Rosalind Franklin  debería haber recibido el Nobel esa noche junto a ellos por sus aportes extraordinarios a la solución del problema, pero ella desgraciadamente había muerto de cancer a los 37 años, no podia ser reconocida en la ceremonia. El caso de Franklin no es técnicamente una omisión porque la científica había muerto en 1958 y el galardón no se otorga de manera póstuma. Asi que su nombre quedó olvidado y oscuro , aun cuando jugó un papel fundamental en este descubrimiento que cambió para siempre nuestra ciencia biológica.  Watson y Crick mostraron la estructura del ADN y aún más ellos en su publicación proveyeron las bases de los mecanismos de replicación al mostrar que cada cadena de ADN era complementaria, o sea que los nucleótidos seguian una regla bien definida al pareaerse para formar la bien caracterizada doble helice del ADN, es simple cada A siempre se parea con una T y una C  con una G. El ADN siempre usa una cadena prexistente y simple de ADN como patrón o plano para ensamblar otra cadena complementaria de ADN para formar la característica doble hélice de la molécula.  Este importante y angular descubrimiento no ocurrió de repente ni provendría de un vacio, tomaría años de descubrimientos acumulativos, en los que Watson y Crick nada tomarían parte y si usarian para poner exponer la estructura del ADN. Originalmente se creyó que el material que soportaban los mecanimos de herencia eran las proteinas dada su variedad constituyente de 20 aminoacidos, tomaría muchos años y trabajo por diferentes científicos para probar que esto era errado, las proteinas no eran el material de la herencia, los acidos nucleicos contenidos en los cromosomas eran sin lugar a dudas el material de la herencia. Algún tiempo después, los experimentos de Erwin Chargaff mostraron de modo inequívoco que en una molécula de ADN hay siempre un igual número de bases A y T combinadas y también hay igual número de bases C y G en la molécula. En otro frente,  Linus Paulin mostró que las estructuras helicoidales son muy comunes en sustancias biológicamente activas, en particular ciertas proteinas.Es importante reconocer que sin los trabajos de cristalografía de rayos X de Rosalind Franklin, es mi opinión que Watson y Crick no hubieran arrivado a sus geniales conclusiones en tan corto periodo de tiempo. Es importante también  hacer notar que Watson y Crick tuvieron acceso a información no publicada de Rosalind Franklin proveida por Wilkins de modo no autorizado por Rosalind lo cual constituye una falta de ética profesional.
Lo monstruoso en el caso de Rosalind Franklin ha sido el afan de ignorar y trivializar sistemáticamente lo definitorio e importante  de su trabajo y el modo repugnante en que sus resultados científicos fueron transferidos al equipo Watson – Crick de modo no autorizado ni ético por Wilkins que la odiaba viceralmente. La muy conocida foto 51 es producto del trabajo de Rosalind Franklin , y fue esa pieza de trabajo obtenida por Watson de un modo nada ortodoxo lo último que este necesitaba para obtener de modo definitorio la estructura helicoidal del ADN. Los historiadores de la ciencia han analizado por años las complejas interacciones entre Franklin, Wilkins, Watson and Crick en el tiempo alrededor del momento de la determinación de la estructura del ADN. Hay dos preguntas que emergen de este analisis 1) Sin el acceso no autorizado a la data no publicada de Rosalind hubieran Watson y Crick podido proveer el modelo apropiado de la molécula de ADN?  2) El acceso no autorizado por Watson y Crick a la data no publicada de una competidora estan en el dominio de las reglas aceptadas por las práticas y etica científica? Es mi opinión, que la respuesta a ambas preguntas son rotundos no.
Ahora les presento una contradicción extraordinaria en los anales de la ciencia moderna, en 1954 Watson y Crick, expresaron claramente en un “footnote” de una publicación que sin los trabajos de cristalografía de rayos X obtenidos por Rosalind Franklin el modelo de ADN presentado por ellos hubiera sido muy improbable de obtener sino imposible. Esta declaración se contradice con la declaración final de la publicación de 1953 en Nature, publicación donde presentaron la estructura final del ADN, en la cual ellos dicen desconocer los resultados de cristalografía de Rosalind Franklin. Les cito en el inglés original su negativa “We were not aware of the details of the results presented there when we devised our structure…”. La motivación de esta declaración contradictoria apunta a proteger a la persona que proveyó la data a ellos no publicada y perteneciente a Rosalind Franklin.

ROSALIND

 Después de todo, la estructura estaba allí esperando ser descubierta – Ni Watson ni yo la inventamos. A mi me parece improbable que alguno de nosotros dos lo hubieramos logrado por separado, pero Rosalind Franklin estaba muy cerca ya. En realidad estaba a dos pasos de la verdad. Ella solo necesitaba entender que las dos cadenas eran antiparalelas y entender el mecanismo de los pares de bases.  Francis Crick

James Watson se refiere a Franklin como “Rosy” y se pregunta “cómo sería si se quitase las gafas e hiciese algo distinto con su cabello”. En el epílogo de su libro admite que sus impresiones iniciales de ella “frecuentemente eran erróneas” y advirtió “algunos años demasiado tarde las luchas que debe enfrentar una mujer inteligente…” Thomas F. Lee en su libro El Proyecto Genoma Humano. Rompiendo el código genético de la vida


La política es biología aplicada, al menos eso dijo Ernst Haeckel con………..

August 17, 2009

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haeckel

Este artículo aparece en julio 28 , en los PLoS de Biología, en torno a como las ideas de Darwin fueron introducidas, popularizadas y de algún modo deformadas en Alemania. En este país las ideas de Charles Darwin fueron aceptadas rapidamente después de la publicación de el Origen de las especies en noviembre del 1859 en Inglaterra. Heinrich Georg Bronn, un afamado paleontologo aleman realizó una primera traducción solo meses después de la publicación original. Es importante notar, que Bronn realizó una traducción liberal y muy libre de la obra de Darwin donde incluyó numerosos comentarios no del todo desacertados. Aun más importante, nuestro traductor se tomó una patente de corso increible, aun más, añadió un capitulo adicional, el numero 15, en el cual analizó, reinterpretó y aún más criticó algunos aspectos del libro de Darwin. Para mi asombro, Darwin aceptó esta imprudencia de Bronn y hubo un intenso intercambio epistolar entre ambos hombres. Fué Ernst Haeckel un biólogo y filósofo alemán el máximo popularizador de el trabajo de Charles Darwin en Alemania, es importante notar que a Haeckel le debemos términos científicos tales como phylum y ecología. Haeckel obtuvo grados de Doctor en medicina en las universidades de Berlín, Wurzburgo y Viena. Posteriormente se incorporó, en calidad de asistente de biología de Carl Gegenbaur, a la Universidad de Jena, de la que sería catedrático. Una cosa que me sosprendió fue el hecho, de que Haeckel era un dibujante y pintor extraordinario, que usó su talento para crear representaciones extraordinarias de especies y relaciones filogenéticas. En un corto tiempo Haeckel se convertiría en el promotor más destacado de la teoría de la evolución en Alemania. Es importante hacer notar, que Ernst Haeckel leeria traducciones al aleman del trabajo de Darwin dado que su conocimiento del inglés era muy limitado. Ernst Haeckel fue un ferviente evolucionista y admirador incondicional de Darwin. Sus propias ideas evolucionistas fueron publicadass en su  obra magna, Morfología general de los organismos, cuyo segundo tomo fue dedicado a Charles Darwin, Wolfgang Goethe y Jean-Baptiste Lamarck. No obstante, aunque Haeckel fue un gran defensor de la idea de selección natural, en realidad ignoró el papel del azar en la teoría darwinista. Su evolucionismo aceptaba muchas de las ideas de Lamarck y eso es lamentable, porque en mi opinión un hibrido entre Darwin y Lamarck es la peor de la biologia evolucionista posible, pero para la época esa desafortunada mezcla era aceptable. Haeckel también creyó que la evolución tenía dirección, proposito y propuso que la evolución estaba dirigida hacia un aumento progresivo de complejidad biológica que tendría al hombre como meta última. Esa noción es antidarwinista por naturaleza, acorde a la noción de selección natural , la evolución es un proceso sin proposito, ciego y errático por naturaleza. Haeckel propuso también en su socio biología que existian razas primitivas que estaban en su infancia y necesitaban alguna grado de supervisión y protección de entidades biológicas-sociales más avanzadas, de lo que extrapoló una nueva filosofía, que denominó monismo. Sus ideas lamentablemente servirían de justificaciones científicas para el socialdarwinismo, colonialismo y proveyeron para el futuro abundante municiones teóricas que justificaron las prácticas genocidas y racistas del nazismo.

Citation: Meyer A (2009) Charles Darwin’s Reception in Germany and What Followed. PLoS Biol 7(7): e1000162. doi:10.1371/journal.pbio.1000162

Published: July 28, 2009

Copyright: © 2009 Axel Meyer. This is an open-access article distributed under the terms of the Creative Commons Attribution License, which permits unrestricted use, distribution, and reproduction in any medium, provided the original author and source are credited.

Funding: AM received funding from the Institute of Advanced Study in Berlin.

Competing interests: The authors have declared that no competing interests exist.

* E-mail: axel.meyer@uni-konstanz.de

¶ Axel Meyer is currently a Fellow at the Institute of Advanced Study in Berlin.

  Obtenga el artículo completo en formato PDF desde mi blog, inglés requerido


Lev Landau, Lysenko y la virginidad de las mujeres.

August 14, 2009

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El físico soviético Lev Landau en una ocasión atendió a una sesión de la Academia Soviética de Ciencias en la cual el supuesto agronomista, jefe de la sección de herencia de la Academia y todo poderoso inquisidor de la ciencia soviética Trofim Lysenko impartió una “magistral” lectura sobre la adquisición de caracteres por las siguientes generaciones de caracteres adquiridos durante la vida de una especie. Todos sabemos de algun modo que esta idea para la epoca no era nada nueva, era solo Lamarkismo reciclado y bendecido por Stalin. Chevalier de la Marck, comunmente conocido como Lamarck introdujo la noción siglos antes que los caracteres adquiridos durante la vida eran pasados a su descendencia, y como ejemplo expuso la jirafa que ante la ausencia de alimentos en las zonas bajas de los arboles , se vió obligado a desarrollar su cuello y esta característica morfológica fue pasada e incrementada en las práximas generaciones de jirafas. Landau que despreciaba y entendía plenamente la falsedad del Lysenkoismo y el daño que Lysenko habia infligido a la ciencia soviética tuvo poca paciencia para el en esta ocasión. Cuando la exposición estuvo terminada, Landau preguntó una simple y penetrante pregunta: “Usted dice que si cortamos las orejas de una vaca, y las orejas de la proxima generación de vacas, y sucesivamente , tarde o temprano vacas sin orejas empezaran a nacer. Lysenko en su ignorancia enciclopédica le respondió , “Pues claro camarada Landau, mas claro ni el agua”. Landau le respondió, ” Solo tengo una duda, simple, como usted explicaría que las mujeres sigan naciendo virgenes después de innumerables generaciones de mujeres que pierden su virginidad, y como los judios nacen con prepucio tras 4000 años de sostenida circunsición” . Algunos dicen, de esto no puedo proveer evidencia alguna que Landau, enforzó su comentario acerca de la virginidad con un argumento algo colorido ” las mujeres siguen naciendo virgenes aunque no las seguimos sing#$^&o generaciones tras generaciones, como explica esto camarada”  Lysenko no respondió , y en su posición toda poderosa cerró la sesión de la academia. Innumerables problemas enfrentaría Landau por su desafío , esto no impidió que ganara el premio nobel en física en 1962 y la misma ciencia soviética y el mundo reconociera su genio. La alusión a los judios ha sido eliminada por la historia contemporanea, pero todas las fuentes concuerdan en el argumento de la virginidad.  Hoy Lysenko es un mal recuerdo y el ejemplo clásico de lo que un científico al servicio de una ideología de estado y un gran inquisidor de la ciencia del siglo XX.


El ADN mitocondrial versus ADN nuclear

August 11, 2009

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Este posting es resultado de una pregunta, o más bien una serie de preguntas en torno a cuantos tipos de ADN existen y en torno a que es el ADN mitocondrial. Todos mis amigos saben que el ADN está contenido en los cromosomas del nucleo de las celulas y que juega un papel fundamental en la herencia, hasta hay no hay problemas. También entienden que es este ADN procedente del nucleo celular y no otro es el material genético que se combina para crear nueva vida. Pero cuando hablan de ADN mitocondrial, vienen las dudas y las especulaciones más infundadas que he escuchado. En algo estan “claro” como diriamos en Cuba, que el ADN mitocondrial está contenido en las mitocondrias y no en el nucleo, es un buen comienzo porque realmente es cierto, este ADN no está contenido en el nucleo sino en un organulo celular llamado mitocondrias, su trasmisión de generación a generación  tiene un patrón innusual y poco tiene que ver con la recombinación genética que produce nueva vida. Creo que todos conocemos que una celula posee innumerables organulos, y que cada uno de estos organulos cumplen un cometido bioquímico muy bien definido en el contexto celular. Los cromosomas, son organulos con un cometido bioquímico biológico extremadamente importantes, ellos son los reponsables de proveer energia, son llamadas en ingles “the powerhouses of the cell” y creo que está muy justificado esa descripción , basicamente y en pocas palabras convierten la energía química potencial de la glucosa an ATP (  Adenosine triphosphate). Este ATP actua como una bateria, guardando energia que puede ser facilmente entregada a cualquier proceso bioquímico en la celula que requiera energía de modo rápido y eficaz. El ATP entrega energía por hidrolización de sus enlaces fosfatos que son altamentes energeticos, asi que nada inusual en esto.
Si decimos que las mitocondrias posee ADN, o sea una serie de genes podemos decir que existe un genoma mitocondrial. El genoma mitocondrial, también llamado ADN mitocondrial, es el material genético de las mitocondrias. El ADN mitocondrial se reproduce por sí mismo semi-autonómicamente cuando la célula eucariota que ocupa se divide. El ADN nuclear humano es lineal y organizado en 23 pares de cromosomas contenidos en el nucleo, el ADN mitocondrial está organizado en forma de circulos ( hoop shaped en ingles).  Este ADN, al igual que los ADN bacterianos, es una molécula circular, cerrada, sin extremos a diferencia del ADN contenido en el nucleo celular que está distribuido en un número de cromosomas en el nucleo celular .Cada mitocondria contiene un número de copias de estas moléculas de ADN, generalmente entre 2 y 10 copias de las moléculas. El número de bases del ADN mitocondrial es pequeñisimo encomparación con el ADN nuclear. En el hombre, el ADN mitocondrial solo contiene una sequencia de 17000 base nitrogenadas y posee solo 37 genes frente a los 20.000 – 25.000 genes del ADN cromosómico nuclear humano. Estos 37 genes mitocondriales controlan el metabolismo celular o sea la conversión de glucosa en ATP, y su entrega a procesos celulares avidos de energía.La mitad del ADN nuclear de cualquier persona proviene de la madre , la otra mitad no toma mucho esfuerzo entender proviene del padre. Lo singular es que siempre obtenemos nuestro ADN mitocondrial de nuestras madres, nunca de nuestros padres. Todo el ADN mitocondrial es pasado de madre a hijos o hijas en el citoplasma de lo huevos celulares.
Ahora presentaré algo que me intraquiliza y me hace pensar mucho. El ADN mitocondrial es muy, muy parecido al ADN bacterial. La similitud entre el ADN mitocondrial y el genoma de una bacteria llamada Rickkettsia ha llevado a pensar que la mitocondria es un caso de symbiosis, en que una bacteria en algún momento remoto penetra una celula, queda para siempre reducida a un organulo, cumpliendo un papel biológico fundamental. Duro de creer al menos para mi.


La telomerasa, fuente de la juventud?

August 7, 2009

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telomeres

La telomerasa es una enzima o sea una proteina que actua como un catalizador de un proceso biológico.La telomerasa repara y alarga los telómeros, que son complejos de ADN empaquetados y altamente repetitivos al final de los cromosomas que afectan directamente la rapidez con la que envejecen las células. A medida que los telómeros se acortan y su integridad estructural se debilita, las células envejecen y mueren más rápidamente.El trabajo de esta enzima consiste en añadir las sequencias altamente repetidas de bases nitrogenadas tales como TTAGGG en las regiones de los telómeros. Los telómeros son encontrados en los extremos fisicos de cada cromosoma. Los telómeros contienen material genético que confieren estabilidad genética a los cromosomas. En el posting anterior, vimos que en  los procesos de replicación celular los cromosomas son copiados enteramentes a excepción del area de los telómeros. En otras palabras los telómeros son dramaticamente empequeñecidos en longitud después de cada ciclo de replicación celular. Si no existiera un mecanismo compensatorio los cromosomas de las celulas quedarian sin el area de telómeros despues de unas cuantas divisiones celulares. La telomerasa es la enzyma encargada de añadir las secuencias repetitivas del ADN para recrear los telómeros, sin ella seriamos ancianos en unos dias. Esta enzyma es de la clase que llamamos en inglés reverse transcriptase, o sea que carga su material genetico en forma de ARN, esta secuencia de ARN  es usado como plano para alargar los telómeros, los cuales son cortados después de cada ciclo de replicación celular. Tenemos algunas evidencias que esta enzyma tenga un origen muy singular, acorde a nuestro pobre entendimiento hay fuertes posibilidades que la telomerasa tenga un origen retroviral. Dificil de entender, mucho menos de aceptar, se que no debiera hacer esta clase de comentarios pero estamos frente a una de las tantisimas felices coincidencias, me pregunto cuales serán las probabilidades que esta feliz conjunción ocurriera. Esta enzyma actúa como transcriptasa inversa telomerasa; invierte el curso normal de toda genetica que consiste en ir de la información contenida en el ADN y generar ARN  , trascribiendo el ARN a ADN. Recientes estudios con esta enzima han demostradoque celulas inmersas en una alta concentración de esta enzyma tienen la capacidad de seguir reproduciéndose casi indefinidamente. En otras palabras, anula el proceso de envejecimiento y muerte celular.Esto podría traducirse a tratamientos con telomerasa que evitarían por completo el envejecimiento, tanto celular como del individuo, es decir, sería una de sustancia milagrosa que otorgaría la inmortalidad, salvo por un pequeño detalle : Al suministrarse telomerasa en seres pluricelulares complejos como los humanos o animales, la célula empieza a replicarse indefinidamente, es decir, crea un tumor maligno que crecería a gran velocidad y si tomamos en cuenta que esta sustancia solo influye en el envejecimiento celular y no es capaz de proveer ningun mecanismo de retroalimentación negativa para el crecimiento descontrolado,  provocaría la muerte por cáncer. Lamento quitarles el animo, telomerasa por ahora no es la solución al proceso de envejecimiento, pero entender el mecanismo de envejecimiento celular es un buen comienzo para alcanzar la anelada eterna juventud.


Los telómeros y los que creen como Gardel que 20 años no es nada …………

August 6, 2009

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kario

He decidido que mi próximo posting sea en torno a la enzyma telomerasa , para que mis lectores tengan un pleno entendimiento del tema creo que es necesario introducir primero el concepto de telómero y el papel biológico que juegan estas estructuras cromosómicas en el proceso de envejecimiento.   Los telómeros ( término científico que proviene de las palabras griegas telos, “final” y meros, “parte”) son los extremos físicos de cada  cromosoma. Son regiones dentro del ADN contenidos en cada cromosoma que no codifican por ninguna proteina y sus secuencias de bases nitrogenadas son altamemtes repetitivas. Los telómeros, en la mayoría de las especies animales , están constituidos por subunidades cortas de nucleótidos generalmente ricos en tiamina (T) y guanina (G). En el hombre la secuencia nitrogenada de cada una de estas subunidades es TTAGGG. Los telómeros estan presentes como material genetico densamente empaquetado en los cromosomas sin jugar un papel biológico fundamental porque su función biológica es preservar las piezas de ADN o genes que si codifican por proteinas. En los procesos de mitosis en los que ocurren la división de células somáticas el ADN en cada célula debe ser replicado. Cada cromosoma es copiado enteramente a excepción de los finales, o sea los telómeros no son replicados completamente. Como resultado de este proceso los telómeros tienden a ser mas pequeños en tamaño en la medida que los procesos de ciclos celulares y mitosis se repiten en el tiempo. El deterioro del telómero en el transcurso de ciclos celulares,literalmente impide su función protectora de las secciones codificadoras del ADN contenido en un cromosoma, con lo que éste se vuelve inestable, se fusiona o se pierde. Pequeños telómeros estan asociados en un cromosoma a daños significativos de regiones que codifican por proteinas, o sea a daños a genes que se traducen en incapacidad de producir las proteinas o enzymas apropiadas incapaces de cumplir su cometido
biológicos, en ocasiones ocurren daños regulatorios que facilmente degeneran en canceres, en fin un montón de escenarios que relacionamos con decadencia física y eventual muerte. Cuando la longitud del telómero alcanza cierto límite crítico en tamaño, podemos decir que la célula alcanzó su tiempo y por ende muerte. Como conclusión podemos expresar que las ideas del envejecimiento y del desarrollo de procesos como el cancer se basan en la noción de que los telómeros son como los controladores o reguladores de la célula, ya que marcan el potencial número de divisiones celulares, hasta que la célula no es viable como entidad viva. En otras palabras, un telómero es un relog celular que acorta nuestro tiempo en cada división celular.

grande

Los cromosomas (en azul) terminan en  telómeros (puntos amarillos) .