Un fósil llamado Ida

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Un fósil transicional, o de transición evolutiva, es un espécimen de  fósil con rasgos morfológicos intermedios entre dos clases de especies que tienen una relación de ancestro y descendiente. La paleontología ha probado no ser capaz de proveer muchos de ellos. Acorde a las nociones clásicas de la macro evolución Darwiniana el registro de los fósiles debería proveer un número inmenso de tales fósiles. La realidad es otra, poquísimos fósiles pueden ser clasificados como transicionales y aun así algunos especimenes han sido calificados como tales usando criterios muy parciales y subjetivos.  Algunos escritores y periodistas usan el dramático término eslabón perdido, yo personalmente no considero que ese término deba ser usado en el ámbito de las ciencias paleontológicas, mejor lo reservamos para novelas y periodismo trivial. Es mi más firme creencia  que el uso de este término ha contribuido a la enorme desinformación que existe en el público en general con respecto a la evolución y la paleontología. Un nuevo fósil se ha anunciado  en New York, y pertenece a la clase de especimen que me ha impresionado y han sido unos de los  pocos  que lo han logrado. Una nueva publicación científica ha aparecido en los jornales, que comprime el trabajo exhaustivo de excellentes paleontólogos en torno este fósil. Después de obtener la publicación y leerla en mis tiempos libres, o sea sacrificando horas de sueño, pese a que soy un excéptico en torno a la paleontología como disciplina, entendí que estaba frente a algo extemadamente inusual. Sin lugar a dudas este especimen es uno muy especial, es un fosil de transición que muestra características de un linaje de primates muy alejados del humano combinadas con caracteristicas de primates más cercanos a nuestra especie. Es importante notar que no es un antropoide, pero segun el equipo de expertos que evaluó el fosil es el primer vinculo a todos los humanos o una primera fase evolutiva de los primates en nuestra dirección. Este fosil reune en si lo primero de todos los primates pero muestra caracteristicas de lineas evolucionarias humanas. No soy un paleontólogo profesional, pero el fosil es impactante, es quizás el primer especimen de los primates que se aparta de la linea de los lemures, siempre me habia cuestionado la ausencia de fósiles cercanos a los lemures. Es lo mas cercano a un lemur y a la vez no lo es y muestra evidencia de movimiento hacia linajes  antropomorficos. Realmente es uno de los pocos fósiles que he visto que pueden ser calificados de transición . Muestra características de los primeros primates combinadas con morfologia de transicion hacia más modernos primates. Proveo la publicación en formato PDF, la obtuve en los PLoS.  Por cierto , que por primera vez vi referencias en Yahoo.com  y en MSN.com al artículo contenido en los repositorios de PloS. La idea de los PLoS no solo está prevaleciendo en los predios académicos sino que está emergiendo en los medios de comunicación social , al menos en la internet, es algo que me llena de satisfacción. He leido en otros blogs a personas comunes no relacionadas con la ciencia que han leido la publicación original de los PLoS, esa es algo extraordinario sin lugar a duda.

Journal reference:

Jens L. Franzen, Philip D. Gingerich, Jörg Habersetzer, Jørn H. Hurum, Wighart von Koenigswald, B. Holly Smith. Complete Primate Skeleton from the Middle Eocene of Messel in Germany: Morphology and Paleobiology. PLoS ONE, 2009; 4(5)

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