El periodo cambrico

El periodo cambrico es parte de la era paleozoica, produjo la mas intensa explosion de evolucion nunca vista. El periodo cambrico vio una increible diversidad de vida y morfologia surgir, incluyendo muchos de los mayores grupos de animales vivos que estan presentes entre nosotros hoy. Entre ellos podemos citar los cordatas , y los vertebrados.
Que produjo esta explosion de vida no esta claro y no hay un consenso entre los especialistas que tratan el tema. Entre las teorias citadas esta 1) Aumento exponencial de la concentracion de oxigeno en la atmosfera debido a la actividad fotosintetica 2) Desarrollo de habitats con ambientes mas calidos 3) Creacion de habitats marinos calidos y pocos profundos que son ideales para la diversificacion de las formas de vida.
Personalmente no creo que ninguna de esa razones puedan explicar un fenomeno unico como la explosion cambrica. Los artropodos que pueden ser calificados como iconicos de esta era son los trilobites, de los cuales tenemos un inmenso numero de fosiles. Otros animales que identifican la epoca fueron los Anomalocaris

Anomalocaris fue el mas grande depredador carnivoro de la epoca cambrica, se movia en el agua ondulando los lobulos que estaban a los lados de su cuerpo. Para su epoca era un animal gigantesco de mas de 1 metro de longitud . Eventualmente volveremos sobre el.


Los sedimentos de Shale

El cientifico que encontro esta extraordinaria formacion geologica fue Charles Doolittle Walcott, el habia escuchado historias de “insectos de piedra” collectados por empleados de los ferrocarriles.Los sedimentos de Burgess Shale estan situados en las montanas rocosas de Canada, en la Columbia Britanica. El se dirigio al sitio y comenzo a cavar. Lo que descubrio fue algo totalmente inusual en la paleontologia, encontro fosiles de animales sin conchas, ni estructuras duras. Esta clase de preservacion es sumamente rara en paleontologia. El logro colectar alrededor de 65000 especimenes que fueron mandados al instituto Smithsoniano. Estos especimenes se mantuvieron por medio siglo sin ser estudiados en las gavetas del Instituto. Cuando las investigaciones comenzaron , algo se hizo notar inmediatamente, los especimenes eran unicos, imposibles de clasificar y denotaban que habia mayor diversidad morfologica 500 millones atras que lo que hay en nuestros tiempos. Entre los fosiles estaban los ancestros de todos los animales que existen hoy, y todos aparecieron en un cortisimo periodo geologico, o sea casi un big bang biologico.Burgess Shale es un lugar de extraordinaria preservacion de fosiles y muestra un extraordinaria diversidad de animales que no es encontrada en ningun otro lugar.

Burgess Shale: El big Bang de la evolucion

Estudios de Charles Doolittle Walcott sobre microbios en el parque de Yellowstone

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